domingo, 31 de maio de 2009

WSRW demands Russian fisheries company to withdraw

Western Sahara Resource Watch demands Murmansk Trawl Fleet to immediate terminate fisheries in occupied Western Sahara.

Western Sahara Resource Watch has over the last months been in contact with the Russian firm Murmansk Trawl Fleet, regarding their operations in Western Sahara. Today, WSRW demanded that MTF halts its operations in the territory. WSRW currently awaits answers from MTF regarding the scope and nature of their operations offshore the territory. Below is the correspondence.

Murmansk Trawl Fleet
Chief Executive Officer, Mr. Nikolay Karlin

Melbourne, 31 May 2009

Regarding MTF fisheries in occupied Western Sahara

Western Sahara Resource Watch was very glad to receive an e-mail from Murmansk Trawl Fleet in March, indicating that your company periodically visits our homepages, that you find them useful for you, that you respect our work and that you wish us successes in the future.

But seen in the light that your company is fishing in Western Sahara in disregard of the wishes and interests of the Sahrawi people, and considering that we do not get answers about MTF’s operations in the territory, we believe that your company is really not contributing to the cause of our work.

As you probably know, WSRW works in solidarity with the people of Western Sahara. The Sahrawi people, who are living under Moroccan occupation, have the right to self-determination over their land and its resources. This right has been affirmed by over 100 UN resolutions. But unfortunately, these rights are not respected by Morocco.

No state in the world, including the Russian Federation, recognises Morocco’s claim over the territory of Western Sahara, which it illegally occupied in 1975. Morocco is thus not in the position to negotiate over the resources of that territory. This is even clearer for the fisheries resources, considering that Morocco has never even presented a claim to the waters offshore the territory.

Still, some companies choose to carry out businesses with Morocco in the occupied area. On the English section of your homepages, under section “Fishing areas”, MTF claims to do pelagic fisheries in Morocco. However, as WSRW keeps documenting, a large part of MTF’s fisheries under your Moroccan agreement, if not all of it, actually takes place in Western Sahara waters. Western Sahara is not part of Morocco.

Supporting the Moroccan exploitation of natural resources in Western Sahara, as MTF appears to be doing, is not only contributing to violating international law. It furthermore constitutes a political and clearly immoral support to the illegal and brutal Moroccan occupation.

On this basis, Western Sahara Resource Watch strongly urge you to immediately halt those operations, until a peaceful solution to the Western Sahara conflict has been found.

In a long email correspondence with your colleagues over the last months, we have asked your company a number of questions regarding MTF’s operations in Western Sahara.

Your colleague Mr. Shkatov claimed that the answers to our questions are to be found on your homepages. As far as we see, that is incorrect. We would still like an answer to our questions as to the scope and nature of your fishing in occupied Western Sahara. Please find our questions here, including a copy of this letter:

Yours sincerely,

Cate Lewis
International Coordinator
Western Sahara Resource Watch
+61 407 288 358


From: Catherine Lewis
Date: Thu, 14 May 2009 21:49:53 +1000
To: Igor Shkatov
Conversation: MTF
Subject: Re: MTF

Dear Mr. Shkatov
We have now gone thoroughly through both the English and Russian versions of your homepages. To the contrary of what you tell us, we find answers to none of our nine questions on your site.
As far as we see, your pages only partially answers question number 1 and 3, but nothing more.
We would appreciate it a lot if you can answer our questions regarding your company and its operations in occupied Western Sahara, as mentioned in our mail on 8th of April 2009 (copied below).
Yours sincerely,
Cate Lewis


13/4/09 6:42 PM,
Igor Shkatov wrote:

Dear Cate Lewis,

We treat with respect to Lloyd's Register but we want to concentrate your attention that all definite and full information you can get on MTF's website ONLY. This website is indicated in your information bulletin in english as well for sure. You just need to go there and learn it attentively.

Hope for your understanding.

Best regards,
Igor Shkatov
JSC"Murmansk Trawl Fleet"


Dear Mr. Shkatov
Thank you for your mails. Sorry it has taken us some time to get back to you.
The source of Mr. Tugushev being the vice-president of your MTF was Lloyd’s Register, a source we find very credible on ownership information. Please find the information from Lloyd’s below. If the information of Tugushev’s affiliation to MTF is incorrect, it might be a good idea for you to update Lloyd’s.
We will correct the information that you requested. While doing these corrections, we want to introduce a clarification as to why the pages were changed. We therefore hope you will be able to reply to the following questions:

Do we understand you correctly that Mr. Tugushev and Mr. Prutkov today are NOT the vice-president and president of MTF?

Is it correct that Mr. Tugushev and Mr. Prutkov had such roles in your company in the past?
If yes, in which period did they have such roles?
Is this Mr. A. Tugushev the same person as the Alexandr Tugushev, former deputy head of the State Committee for Fisheries?

Does Mr. Tugushev and Mr. Prutkov today have any formal affiliation to your company?
If yes, what kind?

How many licences does MTF have with Morocco at the moment?

What was the annual volume of the MTF catches in Morocco/Western Sahara for 2007 and 2008?

How much of this fishing took place in waters offshore Western Sahara? (Please specify in volume).

Which species are caught in Western Sahara?

Is it correct that the fishing is taking place under the Russian-Moroccan fisheries agreement signed in September 2007?

Which vessels have MTF used in Western Sahara waters during 2007, 2008 and 2009? (please specify by name and IMO number).

Thank you for you patience and your understanding. Looking forward to your reply.

Yours sincerely,

Cate Lewis
Cate Lewis
International Coordinator
Western Sahara Resource Watch
+61 407 288 358


On 31/3/09 10:23 PM,
Igor Shkatov wrote:

Dear Cate Lewis

I contact you for and behalf of JSC “Murmansk Trawl Fleet”. We periodically visit your Web site and find the information contained in this site as very attractive and useful for us. We are very grateful for this and desire you further creative successes.
On 21.01.2008 “Western Sahara Resource Watch” published an article” Murmansk Trawl Fleet is behind the 2 recent vessels ", concerning our fishing trawlers, namely “Alexander Mironenko” and “Kapitan Bogomolov”. Please note that to our deepest regret you incorrectly indicated the names of our management and also contact telephones and address of JSC “Murmansk Trawl Fleet”. Full information about the activity of our enterprise you can obtain on our website
We ask you to make amendments in abovementioned article and to use data then as follows:

Chief executive of JSC”MTF” is Mr. Nikolay Karlin

Address : 43 Shmidt str. , Murmansk 183 038, Russia
Tel : +7 8152 288 111
Fax : +7 8152 288 070
E-mail :
Web :

We respect your activity and hope that it wouldn't so difficult for you to make present amendments.

Thanks beforehand.

Best regards,
Igor Shkatov

CEAS-SÁHARA condena las irresponsables declaraciones del Diputado del PSOE

Teniendo en cuenta la gravedad de las opiniones manifestadas por el Diputado socialista en el Congreso Juan Callejón Baena, recogidas por la prensa española e internacional y ampliamente difundidas por la agencia de prensa oficial marroquí (MAP), durante su visita del pasado fin de semana a Marruecos que finalizó con una estancia en El Aaiún, ocupado ilegal y militarmente por Marruecos desde el año 1975, y sus posibles repercusiones en la imagen de los representantes de la soberanía popular y para la política internacional defendida por el Estado español en relación con este contencioso, CEAS-Sáhara quiere dirigirse al citado Diputado, a su partido el PSOE, al Gobierno español y a la opinión pública exigiendo la condena inmediata del militante por su Partido, la rectificación de sus falsas valoraciones acerca de la situación del Sáhara Occidental y del respeto de los Derechos Humanos por parte del gobierno marroquí en lo que respecta al gobierno, y su dimisión y la entrega de su acta como Diputado a título personal, por el notorio y reiterado incumplimiento de las normas que rigen la política internacional del Estado español en relación con el contencioso entre el pueblo saharaui y el Reino de Marruecos.

En representación de miles de miembros de las asociaciones solidarias con el Sáhara Occidental y haciéndose portavoz de la inquietud de millones de ciudadanos que defienden el derecho del pueblo saharaui a pronunciarse sobre su futuro y decidir libremente sobre los asuntos que le conciernen, y de ese mismo pueblo, indefenso, vejado y humillado en reiteradas ocasiones pero no derrotado, la Coordinadora Estatal de Asociaciones de Amistad y Solidaridad con el Pueblo Saharaui condena la actuación política del Diputado socialista en el Congreso por Almería y miembro del Comité Ejecutivo del PSOE en Andalucía, Juan Callejón Baena, por sus reiterados incumplimientos de la política de neutralidad proclamada por su propio partido y por el gobierno, las irregulares negociaciones abiertas en el plano económico y la falsedad y el desprecio con que trata al pueblo saharaui cuando, al apoyar la tesis marroquí como solución al contencioso del Sáhara, se felicita por los avances logrados en el terreno de los Derechos Humanos negando las reiteradas violaciones de los mismos y el continuado acoso al libre derecho de opinar y defender sus ideas políticas que sufre la población saharaui residente en el Sáhara ocupado.

CEAS considera una actitud irresponsable por parte de dicho representante de la soberanía popular, en defensa de respetables pero no respetuosos intereses privados, el hecho de viajar al Sáhara Occidental, territorio que ningún responsable ni representante político español había pisado desde el momento de la ocupación del mismo por el Reino de Marruecos y el inicio del conflicto entre dicho estado y la población saharaui. Y, aún más, se permite establecer contactos a nivel económico publicitados sobre bienes y derechos que las recomendaciones jurídicas emitidas por las Naciones Unidas señalan y recuerdan que son propiedad del pueblo saharaui y no de la potencia ocupante de su territorio. ¿Acaso Almería y su Cámara de Comercio se rigen por principios, normativa y preceptos legales distintos de los que obligan al mismo Estado? Al señalar la inusitada gravedad de este comportamiento CEAS insta al Sr. Callejón a hacer pública la relación de gastos de su viaje y demuestre que el mismo se financia con fondos particulares o correspondientes a la agrupación de comerciantes y no a costa del erario público ni por parte de la embajada o el gobierno de Marruecos, para que así podamos valorar su independencia de criterio; y le aconseja que, en aras de la transparencia y de su condición de representante de la sociedad, haga una declaración pública de bienes que ponga de manifiesto que ninguna de sus propiedades o hipotéticos beneficios procede del Reino de Marruecos. Cuando se adoptan actitudes públicas poco clara la dignidad y la transparencia conviene demostrarlas.

Con su visita, acogida entusiásticamente por las autoridades marroquíes, parece que pretendiese negar la evidencia de las decenas de diputados y cargos públicos de su mismo Estado, de las reiteradas comisiones ciudadanas que fueron obligadas a abandonar el aeropuerto de El Aaiún sin llegar a desembarcar en el mismo, cuando no imposibilitadas o impedidas de acceder al vuelo ya contratado por anunciar su deseo de comprobar el respeto de los Derechos Humanos de la población saharaui por parte de las autoridades marroquíes de ocupación. Una situación que incluye detenciones arbitrarias, juicios sin garantías, violación de domicilios, maltrato a bienes y personas con desconsideración de edad o sexo y que ha sido puesto de manifiesto por los informes del Consejo General de la Abogacía de España, Amnistía Internacional y Human Rights Watch. Un conjunto de abusos y vejaciones que se ocultan tras el muro de más de 2.800 kilómetros con el que Marruecos cerca al Sáhara y sus habitantes y con los millones de minas que circundan el mismo en sus zonas de paso y que convierten al Sáhara Occidental en el presidio mayor que se haya construido en el mundo contemporáneo, un Guantánamo marroquí a sólo 100 km. de las costas canarias y cuya lista de afectados se ha visto incrementada bien recientemente con un muerto y varios heridos civiles. ¿Para ellos no hay respeto ni recuerdo señor Diputado Callejón? ¿Por qué se le ha otorgado a Vd. un derecho que se le ha negado a otros ilustres compañeros suyos y a muchos ciudadanos de su mismo Estado?

La parte más insultante y desacertada de sus actos y declaraciones es cuando se hace eco de los “avances” conseguidos por Marruecos en el tema de los Derechos Humanos. ¿Tal vez porque lo que ayer, en los tiempos de plomo de Hassan II, eran desaparecidos ahora sólo son injustos encarcelados? ¿Quizá porque las muertes brutales han sido sustituidas beneficiosamente por las torturas físicas o psicológicas? ¿Lo acredita acaso en su condición de médico? Créanos, es Vd. un indigno defensor de los Derechos Humanos e irresponsable representante de nuestra clase política.

Ante estos hechos, pedimos al Gobierno la rectificación y la pública condena de la actuación y actitud de este Diputado, a su Partido la sanción y reprobación de sus actos, y al Sr. Callejón su renuncia a una representación que le viene grande al tiempo que le emplazamos a hacerse responsable político de sus actos irresponsables y a demostrarnos la limpieza y el desinterés de sus, cuando menos, desinformadas y desafortunadas actitudes.

Comisión Permanente


Coordinadora Estatal de Asociaciones Solidarias con el Sáhara (CEAS-Sáhara)
C/ Pez, 27 - 1º Derecha - 28004 MADRID
Teléfono/Fax: (00 34) 91 531 76 04
E-mail: ceas-sahara arroba

Le responsable de la centrale politique du Front Polisario reçoit l’ancien président du Costa Rica

Chahid El Hafed, Le membre du Secrétariat national, responsable de la centrale polique du Front Polisario, Bachir Moustapha Sayed a reçu samedi soir, à la Présidence de la République l’ancien président de la République du Costa Rica, José María Figueres.

L’entretien a été assistée le MAE, Mohamed Salem Ould Salek, ministre de la Défense, Mohamed Lamine Bouhali, ministre de l'Intérieur, Boulahi Sayed, ministre du Développement, Naama Joumani et la SG de l’Union nationale des femmes sahraouies (UNFS).

L'ancien président du Costa, est arrivé samedi dans les camps de réfugiés sahraouis dans le cadre d’une visite de travail de 24 heures, qui lui a permis de visité des institutions et des établissements scoalires et a également pris part à une séance pleinière du conseil national sahraoui (Parlement), rappelle-t-on.

Une délégation de l'Union de la jeunesse sahraouie entame une visite de travail à Cuba

La Havane (Cuba), Une délégation de l'Union de la jeunesse de Saguiya El hamra et du Rio de Oro (UJSARIO) est arrivée à La Havane, dans le cadre d’une visite de travail de quelques jours à Cuba, a-t-on appris de source proche de la délégation.

La délégation composée du SG de l’UJSARIO, Moussa Selma et du responsable des relations extérieures de l’organisation, Oumar Hassana, se réunira durant son séjour à Cuba, avec différentes organisations juvéniles et estudiantines auxquelles, l’UJSARIO, est liée par des relations d'amitié et de coopération, a précisé la même source.

La délégation a rencontré le membre de la direction du parti communiste cubain, Mme Eva-Lena, chargée du dossier de l'Afrique et Mme "Luisa Villa Vlewylla", directeur Département des relations internationales à l’Université de Santiago de Cuba.

Elle a informé ses interlocuteurs des derniers développements de la question du Sahara Occidental, la situation des droits huamins dans les territoires occupés, ainsi que la situation.dans les camps de réfugiés sahraouis.

Mme Eva Lena a réitéré la position ferme de Cuba de soutien au droit du peuple sahraoui à l'autodétermination et à l'indépendance, précisant la disposition de son pays à coopérer avec le Gouvernement de la RASD dans plusieurs domaines.

Pour sa part, le SG de l’UJSARIO a dénoncé l’intransigeance du Maroc soutenu par la France et son refus de l’application des résolutions pertinentes du Conseil de sécurité, appelant à permettre au peuple sahraoui d’exercer son droit inaliénable à l’autodétermiantion.

L’ancien président de la République du Costa Rica entame une visite de 24 heures à la RASD

Chahid El Hafed, L’ancien président de la République du Costa Rica, José Maria Figueres est arrivée samedi à la wilaya d’El Aaiun dans le cadre d’une visite de 24 heures à la RASD, a-t-on appris de source proche du protocole.

La délégation du Costa Rica a été reçue par le wali d’El Aaiun, Mohamed Lamine Didi, en présence des ministres, des affaires étrangères et de l’intérieur, respectivement : Mohamed Salem Ould Salek et Boulahi Sid, ainsi que du président du Croissant rouge sahraoui (CRS), Bouhoubeini Yahya, des autorités locales et des citoyens sahraouis venus acceuillir l’hôte du peuple sahraoui.

Elle a visité des établissements scolaires à El Aaiun avant de prendre part participé au 27 février à une séance pleinière du Parlement sahraoui et écouté les débats des conseillers sahraouis des différentes questions durant la session de printemps du parlement ouverte depuis le 3 mai.

La délégation a été également reçue par la SG de l’Union nationale des femmes sahraouies (UNFS), Fatma El Mehdi, des autorités adminstratives de l’Ecole féminine du 27 février et a visité des expositions dans cette école.

Une soirée musicale sera organisée en l’honneur de cette délégation du Costa Rica, selon les mêmles sources.

AI réaffirme la pérsistence de la répression marocaine contre les Sahraouis qui réclament leur droit à l’autodétermination

Londres, L’ONG Amnesty International (AI) a réaffirmé, jeudi que le régime marocain perssiste dans sa répression contre des voix sahraouies appelant au droit à l’autodétermination du peuple du Sahara Occidental, garanti par la légalité internationale.

"Plusieurs centaines de Sahraouis soupçonnés d’avoir participé à des manifestations contre l’occupation marocaine du Sahara occidental ou d’avoir diffusé des publications favorables au Front Polisario ont été arrêtés. Certains ont été remis en liberté après avoir été interrogés, d’autres ont été jugés pour participation à des actions violentes dans le cadre de procès qui, semble-t-il, ne respectaient pas les normes d’équité internationalement reconnues", a sougliné AI dans son rapport annuel publié, récemment, à Londres.

AI précise que "nombre d’entre eux se sont plaints d’avoir été torturés ou maltraités durant leur interrogatoire par les forces de sécurité marocaines, et ont affirmé que des informations obtenues sous la torture avaient été retenues par le tribunal à titre de preuve à charge".

Elle a en outre indiqué que"comme les années précédentes, des défenseurs sahraouis des droits humains ont été harcelés et inculpés pour leurs opinions politiques en faveur l’autodétermination et l’indépendance du peuple sahraoui. Leur liberté de mouvement était restreinte et ils étaient confrontés à des obstacles administratifs qui empêchaient la reconnaissance légale de leurs organisations".

A cet égard AI a cité le cas de Ennaâma Asfari, coprésident du Comité pour le respect des libertés et des droits humains au Sahara Occidental (CORELSO), qui vit en France, s’est plaint d’avoir été torturé par des membres des forces de sécurité marocaines qui l’ont arrêté lorsqu’il s’est rendu dans la région en avril dernier. Les autorités n’ont ordonné aucune enquête sur ses allégations. Déclaré coupable de violences, il a été condamné à deux mois d’emprisonnement.

Elle a également ajouté que "les services de sécurité marocaines ont averti Brahim Sabbar, président de l’Association sahraouie des victimes des violations graves des droits de l’homme commises par l’État du Maroc (ASVDH), qu’il ne devait pas se rendre dans les quartiers d’El Aaiun où vivaient d’autres membres de cette association après sa remise en liberté, en juin.

Elle a enfin, rappelé que le prisonnier politique sahraoui, Yahya Mohamed Elhafed Iaazza, membre du Collectif des défenseurs sahraouis des droits de l’homme (CODESA), "a été déclaré coupable en octobre pour participation à des actions violentes et condamné à quinze ans d’emprisonnement. Accusé d’avoir participé à une manifestation organisée à Tan Tan contre l’administration marocaine du Sahara occidental".

Huit autres de ces compatriotes ont été condamnées à des peines allant jusqu’à quatre ans d’emprisonnement. Leurs allégations faisant état de torture durant leur interrogatoire n’ont fait l’objet d’aucune enquête, conclut le rapport.

La RASD dénonce la tentative du Maroc de dénaturer le principe du droit international à l'autodétermination

Madrid, Le Premier ministre, Abdelkader Taleb Omar a dénoncé vendredi à Madrid la tentative du Maroc de dénaturer le principe même du Droit international de l'autodétermination pour "légitimer un fait accompli" au Sahara Occidental.

"La gravité de la position marocaine ne consiste pas seulement dans le rejet du référendum d'autodétermination, mais dans sa tentative de dénaturer le principe même du Droit international de l'autodétermination, en le déformant unilatéralement pour forcer la légitimation d'un fait accompli colonial", a souligné le premier ministre, à la clôture des travaux des 3e Journées des universités publiques de Madrid sur le Sahara Occidental.

Pour lui, "c'est là l'objectif de sa fameuse théorie, de ce qu'il considère comme réalisme politique, et avec laquelle il veut simplement pervertir la légalité internationale qui constitue la référence exclusive de toute solution" au conflit du Sahara occidental.

Ce qui a amené, M. Taleb Omar, à s'interroger sur "la valeur" que peuvent avoir le système des Nations Unies et les autres instances internationales qui ont le devoir de veiller à la légalité internationale.

"Comment peut-on expliquer qu'au lieu de faire prévaloir la raison et la justice, ces instances internationales se confinent dans une attitude d'impuissance face à l'injustice de la force?" s'est-il demandé, tout en dénonçant le fait que des "thèses aussi absurdes soient soutenues par des puissances comme la France qui ne cesse d'encourager le régime marocain dans sa position d'intransigeance et de mépris à l'égard de la légalité internationale".

Face à cette situation, le chef du Gouvernement de la RASD, a estimé que la crédibilité de l'ONU est aujourd'hui "sérieusement atteinte", en relevant ses "18 années d'impuissance pour faire appliquer ses propres résolutions" et sa mission au Sahara Occidental, la MINURSO, "comme étant la seule au monde qui ne se préoccupe pas de la situation des droits de l'homme".

M. Taleb Omar a affirmé également que la solution du conflit sahraoui doit être basée sur des "principes solides de légalité qui tiennent compte de l'essence, de la nature du problème en soi". "La question qui est posée ici est un problème de souveraineté, de décolonisation", a-t-il ajouté.

Ainsi, il a qualifié d"'inadmissible" la proposition marocaine dite "d'autonomie" car elle vise à "vider l'autodetermination de son principe, et d'escamoter l'élément essentiel de souveraineté", a-t-il expliqué en affirmant qu'elle "ne peut être la base pour une solution démocratique".

"La solution démocratique, celle qui colle à la légalité internationale et respecte la volonté des Sahraouis, est la seule voie acceptable pour créer un climat de confiance, de coopération et de paix durable", a-t-il encore affirmé.

Le responsable sahraoui a par ailleurs dénoncé certaines allégations, selon lesquelles l'occupation du Sahara Occidental "est importante pour garantir la sécurité et la stabilité interne du Maroc", les qualifiant d"'affirmations erronées qui n'ont pas de sens".

Dans ce cadre, il a expliqué que "la stabilité actuelle du Maroc est très relative" et en vaut pour preuve les "paramètres de développement humain dans ce pays, l'émergence de mouvement et d'organisations extrémistes, dirigés et formés de marocains ayant menés des actions terroristes, tant au Maroc qu'en Europe ou en Irak, l'augmentation alarmante du taux de chômage, particulièrement chez les jeunes marocains".

Pour lui, encourager le Maroc dans son occupation du Sahara Occidental est une thèse "immorale et injuste", affirmant que vouloir "sacrifier les droits nationaux des sahraouis pour régler les problèmes internes du régime marocain est une position aussi bien condamnable qu'inacceptable".

M. Taleb Omar a également affirmé que les sahraouis disposent de "tous les éléments de viabilité en tant qu'Etat", ajoutant que même si cette viabilité "se mesure au facteur démographique, les sahraouis sont beaucoup plus nombreux que plusieurs Etats membres, aujourd'hui, des Nations-Unies".

Ouvertes mardi dernier, les 3e Journées des Universités publiques de Madrid sur le Sahara Occidental ont regroupé de nombreux académiciens, juristes et personnalités politiques venus de plusieurs pays, à l'image notamment, du membre du Congrès américain, Donald Payne, l'ancien responsable de la MINURSO, Francesco Bastagli, pour débattre du thème générique: "Sahara occidental:internationalisation et droits de l'homme".

Les participants ont réaffirmé à cette occasion la nécessité d'organiser un référendum d'autodétermination, juste et régulier, sous l'égide des Nations-Unies, pour permettre au peuple sahraoui de décider librement de son destin.

De même qu'ils ont rejeté le projet marocain d"'autonomie" que veut imposer le Maroc au peuple sahraoui et à la communauté internationale, et qui est "illégal et non viable".

Censura en la Televisión de El Aaiún

En diferido. Así emitirá toda su programación la Televisión de El Aaiún, según publica en su último número el semanario marroquí Le Journal. La cadena, financiada en su mayor parte por el Ministerio del Interior marroquí, habría tomado según el semanario esta decisión porque “ciertos periodistas aprovechan su tiempo en antena para lanzar mensajes independentistas”.

En concreto, “por decantarse en algunas de sus manifestaciones por el Frente Polisario”, con quien Marruecos se disputa el Sahara Occidental desde que los españoles lo abandonaran a su suerte en 1975. Desde entonces, el Frente Polisario demanda en el seno de Naciones Unidas la celebración de un referéndum para que el pueblo saharaui pueda decidir libremente el futuro de la ex colonia española.

F.Polisario acusa a Marruecos de mezclar a los saharauis con el terrorismo

El primer ministro de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD), Abdel Kader, ha denunciado que Marruecos intenta implicar a los saharauis en acciones de terrorismo como "justificación para su propaganda".

Kader ha destacado hoy en unas jornadas universitarias sobre el Sáhara Occidental la presión de los jóvenes saharauis en favor de la lucha armada y no ha descartado este recurso si no hay avances en la situación antes del próximo congreso del Frente Polisario.

Ha insistido en que, acusando a los saharauis de terrorismo, Marruecos hace creer que "la estabilidad y seguridad del país depende de la ocupación del Sáhara Occidental".

"El pueblo saharaui nunca se ha involucrado en acciones terroristas", ha defendido Kader, para quien estos movimientos surgen en lugares donde se dan injusticias y desigualdades, "como sucede en Marruecos".

Para Kader, la estabilidad de Marruecos es "muy relativa" y no depende de la ocupación del Sáhara Occidental ya que el propio Marruecos cuenta con organizaciones extremistas que han protagonizado acciones terroristas en el interior, Europa e Irak.

También se ha referido a los problemas económicos y sociales de Marruecos "que se resolverían -ha dicho- invirtiendo los 120 millones de dólares que se han gastado en la ocupación".

Kader ha hablado además de la presión que ejercen los jóvenes saharauis sobre el Frente Polisario para recurrir a las armas en la resolución del conflicto ya que, "después de 18 años, se sienten frustrados y se agota la paciencia".

El primer ministro no ha descartado la acción bélica, aunque se ha mostrado partidario de esperar para ver cómo evolucionan las negociaciones con el nuevo mediador de la ONU, Christopher Ross, y la llegada de una nueva administración a los Estados Unidos, "más sensible a los derechos humanos".

"En el próximo congreso del Frente Polisario, dentro de año y medio, evaluaremos si se ha avanzado. En ese caso, seguiremos adelante, pero, si no, habrá que tomar las armas".

Kader se ha lamentado de que "el mundo sólo se interesa por los puntos candentes y los conflictos armados, no se preocupan si hay estabilidad y tranquilidad".

También ha tenido palabras para España a quien ha responsabilizado de la situación actual del Sáhara Occidental y ha criticado a la ONU por no hacer que se respeten los derechos humanos en la zona.

Las III Jornadas de las universidades públicas madrileñas sobre el Sáhara Occidental han concluido hoy después de tres días de ponencias en las que se ha tratado la dimensión política del Sáhara Occidental, los actores y nuevos escenarios que intervienen en el conflicto, la responsabilidad de España y la cooperación de las universidades en la zona.

En las jornadas han participado, entre otros, el diputado de IU Gaspar Llamazares, el presidente de la Coordinadora Estatal de Asociaciones de Aminos del Pueblo Saharaui, José Taboada, y el director general de Cooperación de la Comunidad de Madrid, Percival Manglano, que ha sido el encargado de clausurar los actos.


Los próximos doce meses serán el período que, en principio, concede la dirección política del Frente Polisario para conocer la postura y las decisiones que el nuevo presidente de EEUU, Barak Obama, adoptará sobre la cuestión del Sáhara Occidental. El próximo año será interesante en este sentido, según las palabras pronunciadas por el representante saharaui ante la ONU en Nueva York, Bujari Ahmed, en el marco de las III Jornadas de las Universidades públicas madrileñas sobre el Sáhara Occidental, que se han celebrado del 26 al 29 de mayo en el Círculo de Bellas Artes en Madrid.

Tampoco conoce la postura que tomará la nueva administración de Washington, el único representante de Estados Unidos en estas jornadas, el congresista demócrata Donald Payne, presidente de la Comisión de África en el Congreso de EEUU. Aunque Payne es un firme defensor del derecho de autodeterminación del pueblo saharaui, por medio de un referéndum (como está contemplado en toda la legalidad internacional y en las resoluciones de Naciones Unidas, dado que se trata de un caso de descolonización), dejo claro que él es un representante del poder legislativo de su país y que la acción política se decide en el ejecutivo (o sea el presidente Obama y su gobierno), por lo cual los congresistas sólo pueden seguir presionando o pidiendo que se considere su posición. En este sentido, Payne dió a conocer que ha enviado una carta, junto al congresista Joseph Pitts, a la Administración Obama, hace un mes, en la que expresan “su profunda preocupación por la situación de los Derechos Humanos en el Sáhara Occidental, piden que se vigile su violación, se apoye al pueblo saharaui, así como el respeto a su autodeterminación”. Payne aclaró que aún no han recibido respuesta, algo normal dijo por el relativamente corto tiempo transcurrido, pero afirmó que la obtendrán en un futuro.… También señaló que, mientras tanto, los congresistas estadounidenses a favor de su tesis (que forman el “caucus” prosaharaui) continuarán en su esfuerzo en el Congreso y en el Gobierno Obama, así como sus contactos con el secretario general de la ONU. Recordó asimismo que el nuevo enviado especial del secretario general, el diplomático estadounidense, Chistopher Ross, ha realizado su primera gira por la región (el norte de África, con paradas en España y Francia) recientemente y esperan sus conclusiones. También agregó que la postura tradicional de Estados Unidos ha sido a favor de la autodeterminación del Sáhara Occidental, aunque añado yo que esto sólo ha quedado en palabras. Preguntado, posteriormente, en rueda de prensa, insistió en “que la nueva administración Obama no ha adoptado aún una posición” y “que él no puede predecir cual será, pero que Obama ha expresado su preocupación por los Derechos Humanos (hablando en general)y ha dicho estar dispuesto a escuchar a la gente (quiere decir a las distintas partes, en todos los problemas o conflictos que existen). “Hay cambios en su planteamiento de abarcar los temas” puntualizó.

Por su parte, Bujari Ahmed, señaló que Marruecos cuenta con el apoyo de EEUU, Francia y la colaboración de España. Sobre Estados Unidos recordó que el lema de Obama para ganar las elecciones ha sido “Yes we can” (“podemos cambiar”, según la traducción literal del representante saharaui) y por ello van a esperar los próximos meses; de Francia dijo que “era un caso perdido” y sobre España habló de “cuestión ideológica de fondo y forma en su postura” sin querer entrar en detalles, ya que es conocido el viraje absoluto y descarado del gobierno ZP, claramente a favor de las tesis marroquíes de autonomía, sin cumplir la legalidad internacional de un referéndum de autodeterminación. Bujari manifestó que de aquí a un año y si el proceso sigue “atascado hay que desatascarlo” y hay dos medios para conseguirlo: primero, o el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas pone en marcha las resoluciones (y ahí será vital la posición de la Administración Obama) ó se estudiará una vuelta a las armas, para que la presión militar sirve de acicate en la esfera política. El dirigente saharaui indicó que saben que sólo la fuerza militar no arregla el problema y que ni el Frente Polisario, ni Marruecos pueden ganar por las armas. Bujari insistió en el doble rasero que hay en la política internacional respecto al pueblo saharaui, al no cumplirse las resoluciones de la ONU y recordó que el Sáhara Occidental “no puede ser una excepción en la esfera internacional”. Finalmente dijo que “la línea roja está trazada: nadie puede decidir el futuro del Sáhara Occidental, sólo los saharauis”, y la “opción de la autonomía es rechazada frontalmente, si es la única que se propone”. Por primera vez, en los casi 30 años que conozco a Bujari le oí hablar de un futuro aún mas lejano, al decir que “esta generación quizá no vea la solución a su problema, pero se mostró convencido que la próxima lo hará” y que añadió pueden morir tranquilos “porque la reivindicación y el deseo de un Sáhara independiente ha prendido en los niños saharauis que viven en los Territorios Ocupados por Marruecos donde cantan la letra del himno nacional saharaui”.

En un anterior comentario mío para “Sáhara” criticaba al gobierno ZP por no asistir miembros de su gobierno o altos representantes del PSOE a jornadas sobre el Sáhara Occidental, y sí hacerlo, en cambio, a seminarios sobre Palestina, también organizados por las Universidades. Esta vez no ha sido una excepción: ni el ministro de Exteriores, Miguel Angel Moratinos, ni nadie del PSOE con calado político participó en estas conferencias o debates, en los cuatro días. Así en otra mesa redonda, donde se trataba de “Soluciones políticas para el Sáhara Occidental” se expusieron distintas opiniones que iban desde Bernabé López, catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid, que abogó claramente por la aceptación del Frente POLISARIO de la autonomía dentro de Marruecos; Ignacio Cembrero, periodista de EL PAIS y conocido por su defensa de las tesis promarroquíes, dijo que el problema no tendrá solución y que si ya dura 34 años, podrá durar otros 34 años, porque es un conflicto de baja intensidad y no interesa solucionarlo a ninguna potencia (léase EEUU, Francia, Rusia o España). Después en el debate defendió distintas acciones del gobierno de Marruecos en los territorios ocupados como las ayudas sociales a los saharauis o la concesión de becas a estudiantes saharauis para universidades marroquíes donde señaló “luego organizan la marimorena” en referencia a las protestas estudiantiles por reivindicaciones políticas, lo que ha sido duramente reprimido por las fuerzas del orden de Rabat, con numerosas víctimas; en cambio, Carlos Ruiz Miguel, catedrático de la Universidad de Santiago de Compostela, se mantuvo firme en su defensa de la legalidad internacional y el derecho a la autodeterminación del pueblo saharaui, así como a su independencia; Jeremy Corbyun, presidente del grupo parlamentario británico del Sáhara Occidental, calificó muy duramente de “indecente e injusto” lo que hacen EEUU y la Unión Europea por no solucionar el Sáhara Occidental, bajo la ley internacional y abogó a que, ante la impotencia política, al menos hubiera más ayuda y ampliar el poder de la MINURSO (contingente de Naciones Unidas en el Sáhara) para que proteja los Derechos Humanos de la población saharaui en los Territorios ocupados por Marruecos; el periodista del diario británico The Independent, Stefan Simanowitz, se refirió a una nueva iniciativa que él promueve para elevar a categoría de Internacional el festival de Cine en el Sáhara, que organizan actores y medios artísticos españoles, con la intención de atraer a figuras del celuloide norteamericanas y europeas, que hagan extender a nivel mundial el drama saharaui, desconocido en gran parte del planeta. La iniciativa de este periodista inglés es reciente a raíz de su visita a los campamentos de refugiados de Tinduf donde se sintió “conmovido” por la dureza de la vida de los saharauis y su tragedia de más de tres décadas. Por último, señalar que el único representante político español que asistió fue Gaspar Llamazares, de Izquierda Unida, que abogó, como siempre, por el derecho del pueblo saharaui a su autodeterminación e independencia. En una respuesta a todos, desde el público, intervino Bujari Ahmed quien, amarga y claramente, calificó de “provocativa” la postura de profesores o periodistas elaborada desde sus despachos, por defender la autonomía o la falta de soluciones, pidiendo a los saharauis que se rindan ante la fuerza bruta de Marruecos con su ocupación y comparó la situación con la invasión de Napoleón en España y la acción de las guerrillas españolas, preguntándose si los españoles no deberían haber esperado la salvación por medio de la Santa Alianza europea. También dijo que esos mismos catedráticos, profesores o periodistas calificarían a los saharauis de “terroristas” si realizan actos armados (considerados legítimos cuando se trata de una lucha de liberación nacional, esto lo especifico yo) y sobre la postura del actual ejecutivo socialista español manifestó que desde hace cuatro años les llegó “claro y directo” su mensaje: que apoyaba la tesis de Marruecos (la autonomía) y no podían esperar nada del gobierno ZP.




Dajla, Campamentos de población saharaui refugiada,

mayo 2009

Ali Salem Iselmu, poeta saharaui exiliado, en su último libro “La música del Siroco” nos ha regalado un poema titulado “DECIDLES”.

Decidles que la tierra no es de ellos,
que la gente no es de ellos,
que las piedras necesitan ser libres.

Decidles que el desierto solo conoce
a los nómadas, dueños del sol y el viento.

Que el Aaiun duerme
para quedarse sin sentido,
que quien niega
será negado por la ternura
de esas voces melancólicas y sedientas.

Decidles que no hay más espera
que la espera del reencuentro
renacido del polvo de la libertad.


Un pueblo pequeño, forjado en el desierto, que sigue buscando su libertad, construyéndola cada día, tanto en el refugio como bajo la ocupación, combatiendo en una desigual contienda contra el olvido impuesto.

Un pueblo que a lo largo de todos estos años de sufrimiento ha dado pruebas de resistencia, dignidad y determinación por recuperar la libertad y construir su futuro en paz, democracia y libertad.

El Sáhara Occidental está inscrito desde 1963 en la lista de la ONU de territorios no autónomos pendientes de descolonización. Sin embargo, 33 años después de la retirada de España del territorio, las personas reunidas para celebrar el festival queremos denunciar una vez más las razones e intereses que perpetúan un conflicto sobre el que la Corte Internacional de Justicia, órgano judicial principal de las Naciones Unidas, en su dictamen sobre el Sáhara Occidental, consideró aplicable la Resolución 1514 de la Asamblea General y, en particular, el principio de autodeterminación mediante la expresión libre y auténtica de la voluntad del Pueblo Saharaui.

Queremos igualmente denunciar que el Estado español continúa siendo responsable legal y políticamente de esta tragedia. Sin embargo, los distintos gobiernos españoles, lejos de cumplir con sus obligaciones internacionales con la población de su excolonia culminando el último proceso de descolonización pendiente del continente africano, han sacrificado siempre al Pueblo Saharaui a los intereses de Marruecos mientras éste se ríe descarnadamente del derecho internacional.

Las Naciones Unidas dejaron clara desde hace largo tiempo la ausencia de cualquier título de soberanía de Marruecos sobre los territorios ocupados del Sáhara Occidental. Más de cincuenta resoluciones han abordado el tema y todas, una tras otra, han pasado al olvido por la cerrazón del reino alauí, ocupante ilegal de unos territorios a los que ha convertido en un Guantánamo gigante a escasos 100 Km. de Europa: torturas, desapariciones, juicios sumarísimos y un largo etcétera, tal y como atestiguan las denuncias de diferentes organizaciones internacionales:

· Informe de la Misión de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los derechos humanos (junio 2006).

· Informe de Human Rights Watch (diciembre 2008).

· Informe sobre los derechos humanos en el Sáhara Occidental elaborado por el Departamento de Estado estadounidense (febrero 2009).

· Informe del Parlamento Europeo (marzo 2009).

Esta violación permanente de los derechos humanos tiene su fiel reflejo en la situación de Yahia Mohamed Alhafed, defensor de los derechos humanos saharaui, encerrado en una celda de aislamiento en la prisión de Ait Maloul y en huelga de hambre desde hace 35 días. Solicitamos su libertad inmediata y la de todas y todos los presos políticos saharauis.

El Consejo de Seguridad aprobó el pasado mes de abril la resolución 1871 sobre el Sáhara Occidental. Esta resolución prorroga un año la Misión de Naciones Unidas para el Referéndum en el Sahara Occidental (MINURSO) pero vuelve a excluir entre sus funciones la vigilancia de la situación de los derechos humanos en el territorio.

Quienes participamos en el Festival queremos igualmente poner el acento en el papel vergonzante de Francia que ha posibilitado que la MINURSO continúe siendo la única misión de la ONU que no incluye la vigilancia de los derechos humanos en su mandato.

Sin embargo, de acuerdo al Derecho Internacional, solucionar el conflicto del Sáhara Occidental no es difícil. Es posible diseñar una solución en unas pocas horas de democracia a través de la organización de un referéndum de autodeterminación libre y regular. No se trata de un conflicto étnico, religioso, ni el de dos pueblos por un solo territorio, es un caso claro de ocupación ilegal y por la fuerza de un territorio.

¿No son acaso posibles la decencia y el respeto a la legalidad en la política internacional? Confiamos en que sí. La ONU, Francia y el Estado español pueden demostrarlo. Se lo debemos a la justicia, pero sobre todo, se lo debemos al Pueblo Saharaui.

Por todo ello, quienes participamos en este festival EXIGIMOS:

· Que se respete el principio de autodeterminación mediante la expresión libre y auténtica de la voluntad del Pueblo Saharaui.

· Que se protejan los derechos humanos en los territorios ocupados y que la Misión de Naciones Unidas para el referéndum en el Sahara Occidental (MINURSO) asuma entre sus funciones la vigilancia de la situación de los derechos humanos en el territorio.

· Que se ponga fin al expolio ilegal de los recursos naturales en el Sáhara Occidental.

· Finalmente, que el Estado Español lidere la búsqueda de una solución justa acorde a la legalidad internacional.

33 años después, con paciente rabia,


Festival Internacional de Cine del Sáhara

Mayo 2009, Campamentos de población refugiada saharaui.

Asistentes a la VI edición del FiSahara:
Manuel Vicent, Elena Anaya, Sergio Peris-Mencheta, Eduardo Noriega, Javier Fesser, Farah Hamed, Fernando Tejero, Álvaro Longoria, Hugo Silva, Isabel de Ocampo, Beatriz Martínez, José Luis Garcia Pérez, Willy Toledo, Alberto Amarilla, Kira Miró, Fran Perea, Dafne Fernández, Daniel Carbonell, entre otros.


Intervención del Primer Ministro de la República Árabe Saharaui Democrática, Abdelkader Taleb Omar, en las III Jornadas de las Universidades Públicas Madrileñas sobre el Sáhara Occidental, celebradas en el Círculo de Bellas Artes de Madrid, los días 26 al 29 de mayo de 2009.

Por AbdelKader Taleb Omar

En primer lugar quiero expresar mi gratitud a los organizadores de las Terceras Jornadas de las Universidades Públicas Madrileñas por la invitación que me han cursado y la oportunidad de estar presente en este magno evento. Asimismo mi satisfacción por la presencia en este seminario de tan distinguidos expertos, catedráticos e investigadores cuya participación como ponentes es y ha sido esencial no solo para dar a conocer aspectos relevantes de la cuestión del Sáhara Occidental, sino también para poner de manifiesto la importancia de los vínculos estrechos que unen al Pueblo Saharaui con los demás pueblos hispanohablantes por medio del idioma, ese incomparable puente de unión y de aproximación entre las naciones.

Este encuentro se realiza en un momento crucial en la historia del conflicto saharaui-marroquí. Considero que vivimos unos momentos especialmente decisivos que requieren de todos unir energías y voces a favor del relanzamiento de los esfuerzos de paz y sobre todo evitar la vuelta a los enfrentamientos armados y las tensiones en la zona. No es una exageración decir aquí públicamente que la situación es extremadamente grave y que en sí encierra riesgos potenciales para la estabilidad y la paz en el noroeste africano. Tampoco es una exageración advertir que los principales perjudicados, en ese hipotético escenario, serían no sólo los saharauis. Sin duda tendrá también repercusiones en toda la región mediterránea. Pues, el incremento de la tensión y la inestabilidad en la región traerá como consecuencia inevitable el aumento de desplazamientos y migraciones ilegales, extremismos y otros fenómenos indeseables.

Creemos que un arreglo rápido y justo de la cuestión del Sáhara Occidental, basado en el respeto del derecho internacional, es la única vía que puede conjurar estos peligros y crear las condiciones donde los esfuerzos, energías y potencialidades de nuestros pueblos, en lugar de lidiar con tensiones y crisis, se pueden concentrar en el logro de mayores niveles de bienestar, desarrollo democrático, social y económico, y en construir una convivencia pacifica entre los pueblos de la región.

Creo oportuno recordar, aunque sea tan solo a modo de síntesis, etapas importantes por las que ha atravesado el conflicto saharaui-marroquí. No ignoro que esa evolución es bien conocida por académicos e investigadores interesados, pero considero que recordarla es clave para todo enfoque o análisis objetivo del momento presente.

El Frente POLlSARIO, como sabéis, en tanto que movimiento de liberación nacional, se constituyó el 10 de mayo de 1973 para reivindicar la creación y la independencia del Estado saharaui soberano. Tenía y sigue teniendo claro que este Estado debía mantener unas relaciones de cooperación estrechas, basadas en el respeto reciproco, con todo su entorno regional, con los países vecinos y también con la antigua metrópoli o potencia colonial española. Tras dos años de lucha y en el momento que España se preparaba para retirarse, cuando ésta además atravesaba una compleja transición interna, las circunstancias fueron aprovechadas por Marruecos y Mauritania para emprender una invasión con el fin de apropiarse y repartirse nuestra tierra. El pueblo saharaui no tuvo más alternativa que recurrir a la lucha armada en un choque a todas luces asimétrico.

La heroica resistencia saharaui socavó los pilares del régimen mauritano de la época, a pesar de que contó en todo momento con la asistencia militar directa e indirecta de Francia (aún tenemos muy vivo el triste recuerdo de la intervención de los Jaguar, aviones de guerra franceses) en los combates. Mauritania finalmente se retiró del conflicto, suscribiendo un acuerdo de paz con los saharauis en 1979 y reconociendo posteriormente a la República Saharaui. Desde entonces la guerra se libró sólo con Marruecos.

Las preocupaciones de la guerra no impidieron sin embargo a los saharauis ocuparse de otras tareas importantes como la preparación de una sociedad en toda regla y la creación de instituciones políticas capaces de responder a las exigencias del desarrollo social y económico de nuestro pueblo. Paralelamente realizamos un gran despliegue diplomático con el fin de recabar apoyo para nuestra causa y obtener el reconocimiento internacional de la Republica Saharaui, proclamada por el Frente POLlSARIO al día siguiente de la retirada española, el 27 de febrero de 1976.

La capacidad operativa del ejército saharaui y la envergadura y alcance de sus acciones militares, tanto en el Sáhara Occidental como en el propio sur de Marruecos, superaron todos los cálculos y previsiones del régimen marroquí. Esta situación en 1981 llevó al entonces monarca marroquí, Hassan II, a reconocer la necesidad de buscar una salida pacifica a través de la organización de un referéndum de autodeterminación para los saharauis, lográndose en 1988 un primer acuerdo sobre un plan de paz global que mas tarde daría lugar a la Misión de Naciones Unidas para el Referéndum del Sáhara Occidental (MINURSO) y a la proclamación de un cese el fuego en 1991.

Todos creímos que con el cese de la guerra se había inaugurado una etapa nueva y prometedora. La ONU habría asumido el compromiso de no escatimar esfuerzos para alcanzar la paz a través de un referéndum de autodeterminación que, de acuerdo al plan suscrito, debía celebrarse en un periodo no superior a un año. Se pactó incluso un cronograma que culminaba con la celebración de la consulta y que, entre otros detalles, comprendía: el acantonamiento de las fuerzas militares de las dos partes en puntos concretos bajo supervisión de la ONU; el intercambio de prisioneros de guerra; identificación del cuerpo electoral, retorno de los refugiados saharauis; inicio de la campaña electoral, votación, escrutinio y finalmente proclamación de los resultados.

La realidad, en cambio, ha sido muy distinta. Desde el primer momento, Marruecos se marcó como objetivo entorpecer el proceso de paz y la ONU, en una actitud de impotencia jamás conocida, se limitó a posponer una y otra vez la celebración del proyectado referéndum.

Amigas y amigos,

Ya son 18 años, 18 largos años de espera que venimos arrastrando como una losa. Una espera que se ha hecho cada vez más pesada y menos soportable.

Entre los grandes obstáculos erigidos por Marruecos en el camino del referéndum quiero referirme a uno especialmente significativo. Cuando la ONU empezó las tareas de identificación de los electores, oleadas de civiles marroquíes, alentados y organizados por el régimen marroquí, invadieron el territorio saharaui. Miles de ellos fueron presentados ante la Comisión de Identificación de la ONU alegando un supuesto origen saharaui irreal y reivindicando el derecho a votar. En el año 2000, tras largos y arduos trabajos, la Comisión de Identificación logró cerrar la lista definitiva de electores, dejando fuera de ella a la inmensa mayoría de los falsos votantes. Ese hecho demostró a Marruecos que el cuerpo electoral, como era lógico, estaba compuesto esencialmente por gente originaria del territorio y que, por consiguiente, estaba condenado a perder la batalla del referéndum si éste llegaba a celebrarse. A partir de entonces comenzó otra etapa en la obstrucción al proceso de paz, esta vez coincidiendo con el fallecimiento del rey Hassan II y la entronización del príncipe heredero. Poco tiempo después de asumir el poder, el nuevo monarca renunció a todos los compromisos anteriores del Estado marroquí, incluyendo el relativo al referéndum, y se dedicó a forzar otro tipo de enfoques bajo el nombre de “tercera vía” o solución a la medida marroquí.

La frustración generada por la falta de perspectivas de un arreglo pacífico y la parálisis del proceso de paz, hicieron que la resistencia pacifica en las zonas ocupadas experimentara un salto cualitativo. Una vez puestos en libertad por parte saharaui los prisioneros de guerra marroquíes, las autoridades marroquíes, por presiones internacionales, se vieron obligadas a liberar a numerosos presos políticos y activistas de derechos humanos saharauis, si bien, al propio tiempo, crecía el deterioro de la situación de los derechos humanos en las zonas ocupadas. La nueva situación propició el desencadenamiento de la sublevación pacifica o “intifada”, como expresión del rechazo unánime de los saharauis en las zonas ocupadas a la invasión extranjera y de su apego a la libertad y a la independencia nacional. Con ello se ha puesto de manifiesto una nueva realidad corroborada repetidamente por las grandes agencias e instancias defensoras de los derechos humanos en informes en los que, incesantemente, se denuncian las violaciones de derechos humanos y las prácticas inhumanas por parte de las autoridades marroquíes.

La “intifada” ha constituido pues, la respuesta idónea y la acción que hizo fracasar todas las iniciativas colonialistas, especialmente el invento llamado “propuesta autonómica” y uno de sus principales instrumentos o “CORCAS”, cuya finalidad no era más que la de simular una representatividad de los saharauis fuera del Frente POLlSARIO. La intifada en las zonas ocupadas ha pulverizado toda esta política colonial a la que Marruecos respondió con una represión sin precedente. El testimonio de numerosas organizaciones humanitarias constituye la mejor prueba.

Amigas y amigos,

El movimiento solidario ha estado presente en cada una de las etapas evolutivas de la lucha del Pueblo Saharaui. Con su acción desinteresada no ha dejado de sostener a la causa saharaui y contribuir a su difusión en todos los espacios. Infinidad de seminarios, foros y manifestaciones de toda índole se han desarrollado tanto en el extranjero como en los Campamentos de Refugiados y en las zonas liberadas. De estos destacan por su impacto internacional el seminario conjunto de las universidades públicas españolas y las instituciones saharauis, el festival de Cine del Sáhara, Sáhara Maratón y otras iniciativas no menos importantes para el impulso de proyectos de desarrollo, reconstrucción y repoblación de las zonas liberadas, zonas donde una enorme población civil saharaui hace vida normal, aunque el régimen marroquí trate de ignorar esta realidad, calificando esos amplios espacios de nuestra geografía de “zona tampón” o área desmilitarizada.

Señoras y señores, amigas y amigos,

Pese a la reanudación del dialogo entre las dos partes y la celebración ya de cuatro rondas de conversaciones en Manhaset (Estados Unidos) en el 2007 y 2008, la situación sigue estancada a causa de la intransigente actitud de Marruecos, su oposición a la idea del referéndum y su permanente recurso a técnicas y a tácticas dilatorias. La gravedad de la posición marroquí no sólo consiste en haber rechazado el referéndum de autodeterminación, sino en su pretensión de desvirtuar el propio principio del Derecho Internacional de la libre determinación, deformándolo unilateralmente para forzar la legitimación de un hecho consumado colonial. Este es el propósito de su famosa teoría de lo que considera realismo político. Con ella quiere sencillamente pervertir la legalidad internacional que constituye la referencia exclusiva de toda solución justa.

Aquí nos preguntamos ¿qué valor pueden tener el sistema de Naciones Unidas y las demás instancias internacionales a las que les corresponde el deber de velar por la legalidad internacional? ¿Cómo se puede explicar que en vez de hacer prevalecer la razón y la justicia se limiten a una actitud de impotencia frente a la sinrazón de la fuerza? Lo peor es que tan absurdos planteamientos sean secundados por potencias como Francia: que hoy en día no cesan de alentar al régimen marroquí en su actitud intransigente y su desprecio por la legalidad internacional.

Cuando todo el mundo decía que el Plan Baker era la solución óptima, Francia se opuso y lo entorpeció. Incluso recientemente, cuando el Consejo de Seguridad de la ONU deliberaba para aprobar su última resolución 1871 sobre la necesidad de preocuparse por la dimensión humana del conflicto del Sáhara Occidental, se habría logrado, con certeza, la inclusión de mecanismos de supervisión de derechos humanos en las zonas ocupadas, de no haberse producido la radical intervención francesa en contra. A Francia se le atribuye también el mérito de haber logrado para Marruecos el estatuto de socio privilegiado de la Unión Europea, en el mismo momento en que dicha monarquía torpedeaba las resoluciones de Naciones Unidas y violaba flagrantemente los derechos humanos; y finalmente a España, el país que por excelencia tiene responsabilidades morales e históricas en el conflicto y en los interminables sufrimientos del Pueblo Saharaui, que tampoco ha tenido una actitud firme y clara para la defensa del Derecho, tal y como no cesa de reclamarle a diario la ciudadanía española. No olvidemos que para la ONU, como lo ha sentenciado su asesor jurídico, Hans Corell, España sigue siendo legalmente la potencia administradora del territorio mientras que Marruecos no es más que la fuerza ocupante.

La credibilidad de las Naciones Unidas, hoy en día, está seriamente dañada, como no podría ser de otra manera. Son 18 años de impotencia para aplicar sus propias resoluciones y, por si fuera poco, su misión en el Sáhara Occidental es la única en el mundo que no se preocupa por la situación de los derechos humanos.

Amigas y amigos,

Quisiera aprovechar la ocasión que me brinda este encuentro de carácter académico para referirme a ciertas alegaciones que recurrentemente se evocan en ciertos medios políticos y mediáticos en relación con el problema del Sáhara Occidental.

Por ejemplo, se dice que la ocupación del Sáhara Occidental es clave para garantizar la seguridad y estabilidad interna de Marruecos. Esta es una aseveración errónea y disparatada, en primer lugar porque la estabilidad de Marruecos hoy en día es muy relativa. De acuerdo con los parámetros de desarrollo humano Marruecos ocupa el puesto 123, uno de los más bajos a escala mundial. Numerosos estudios estratégicos coinciden en que los recursos financieros derrochados por el régimen marroquí para conservar la ocupación del Sáhara Occidental son más que suficientes para resolver todos los problemas económicos y sociales de ese país y que se habrían preservado mejor su estabilidad y seguridad si se hubiesen invertido en planes de desarrollo. Desde el comienzo de la guerra Marruecos ha gastado no menos de 120 mil millones de dólares en equipos militares y otros costes de la ocupación.

En este periodo, además, han emergido y crecido movimientos y organizaciones extremistas, dirigidos y integrados por marroquíes, que protagonizaron acciones terroristas tanto en el interior como en Europa o Irak. Aumentó alarmantemente el paro, especialmente entre los jóvenes marroquíes de donde proceden muchos de los que abordan las pateras de la muerte o que terminan engrosando la emigración ilegal.

La agresión marroquí al Sáhara Occidental ha significado más tensiones y conflictos en la región, bloqueando hasta ahora el proyecto de unión del magreb árabe y todos sus planes de desarrollo y de cohesión política y económica.

Por tanto, alentar a Marruecos en su ocupación del Sáhara Occidental no es la manera más inteligente de contribuir a su estabilidad y desde luego no ayuda a resolver los problemas de la emigración ilegal o a alejar el espectro del terrorismo. Por lo demás, se trata de un planteamiento inmoral e injusto: pretender sacrificar los derechos nacionales de los saharauis para arreglar los problemas internos del régimen marroquí es una posición tan condenable como inaceptable.

Sólo una solución justa, que respete la legalidad internacional permitirá que se den las condiciones para fortalecer la seguridad y la estabilidad permanentes. Es lo que además promoverá la democracia y los derechos humanos en la región, máxime si se tiene en cuenta que la parte saharaui ha ofrecido repetidamente todas las garantías económicas, políticas y de seguridad, en caso de que el proyectado referéndum arroje un resultado favorable a un estado saharaui independiente.

También hay quienes alegan que los saharauis no poseen los factores de viabilidad para un Estado y que, de establecerse, será un bastión para el terrorismo, el extremismo y la violencia. Nada más lejos de la realidad; los saharauis cuentan con todos los elementos de viabilidad como Estado. Incluso si esa viabilidad se mide por el factor demográfico, los saharauis son mucho más numerosos que muchos estados hoy miembros de las Naciones Unidas.

Por otro lado los recursos económicos del país: fosfatos, hierro y otros minerales más los amplios recursos pesqueros existentes son fundamentos económicos más que suficientes para garantizar la independencia y la soberanía del Sáhara Occidental.

En cuanto a la sociedad saharaui, es bien sabido y fácilmente constatable, que es una de las más tolerantes, con mayor sentido del civismo y más respetuosa con las libertades individuales y colectivas. Es un ejemplo de igualdad en derechos entre el hombre y la mujer y donde ésta goza de una posición respetable.

En el contexto del proceso dirigido por el Frente POLlSARIO los saharauis han acumulado una experiencia democrática notable, dotándose de instituciones e instancias tanto del poder ejecutivo como del legislativo y judicial que han consolidado el sistema democrático.

Por otro lado es conocido por todos que los saharauis nunca se han involucrado en acciones terroristas en ninguna parte del mundo, pese a los intentos de Marruecos por implicar a saharauis en este tipo de conductas. Los grupos extremistas y violentos sólo crecen en ambientes de injusticia y de opresión, donde brillan por su ausencia las libertades y la democracia real, tal y como sucede en Marruecos. No en sociedades como la saharaui donde impera la justicia social y la tolerancia y se respetan las libertades individuales.

Amigas y amigos,

La solución del conflicto del Sáhara Occidental debe basarse en principios sólidos de legalidad, que tengan en cuenta la esencia, la naturaleza del problema en sí, y la cuestión planteada aquí es un problema de soberanía, de descolonización, desde todos los puntos de vista. Dado que la cuestión de la soberanía, la potestad de decidir sólo le corresponde al pueblo, pues éste es el que posee la capacidad para tomar la decisión final, si bien ello no implica dejar al margen consideraciones políticas e intereses de todas las partes.

La propuesta marroquí llamada “autonomía” es inadmisible porque pretende vaciar de contenido el principio de autodeterminación y escamotear el elemento esencial de soberanía; por consiguiente no es, ni de lejos, una solución intermedia o de compromiso, porque la parte marroquí se asegura de antemano una carta triunfante en este juego que propone, mientras que a los saharauis los condena a ser la parte perdedora. No es ni puede ser la base para una solución democrática.

El Consejo de Seguridad afirmó en su momento que el Plan Baker era la mejor solución, pero, como se dijo anteriormente, Francia obstruyó su aplicación. Al aceptar dicho plan el Frente POLlSARIO tuvo que hacer concesiones importantes y dolorosas para dar una oportunidad a la paz. Ya no quedaba más por conceder, aparte de los cinco años de espera en el llamado periodo transitorio bajo la supervisión marroquí. El Frente POLlSARIO ofreció garantías significativas a la parte marroquí en caso de triunfar la opción saharaui en el referéndum y entre éstas destaca por su relevancia la concesión de nacionalidad a los colonos marroquíes.

La solución democrática, la que se ajusta a la legalidad internacional y respeta la voluntad de los saharauis, es la única vía aceptable y el único camino para crear un clima de confianza, de cooperación y de paz duradera.

Hoy urge encontrar un mecanismo para la protección de los derechos humanos de los civiles saharauis en las zonas ocupadas. Creemos que la continua violación de los derechos humanos, en circunstancias donde no hay progresos hacia la solución justa y pacífica, deja abiertas las puertas para la confrontación, aumenta la incertidumbre, puede llevar a un fracaso de los esfuerzos desplegados y, por consiguiente, podría generar una nueva situación de tensiones y violencia en la región.

Nosotros desde aquí queremos reclamar un cambio de posición urgente por parte de Francia en relación a la situación de los derechos humanos en las zonas ocupadas. También pedimos al Gobierno de España que tenga una posición más resuelta asumiendo la responsabilidad histórica que le corresponde en este conflicto.

Señoras y señores,

El Frente POLlSARIO ofreció su pleno apoyo al nuevo representante personal del Secretario General de la ONU, Cristopher Ross, en sus esfuerzos por lograr una solución pacífica que garantice al Pueblo Saharaui el ejercicio de sus derechos. No obstante la posición marroquí no invita al optimismo. Si persiste en esta actitud y no se mueve de las posiciones conocidas, el fracaso será el resultado inevitable de esta nueva mediación.

Como sabéis, amigos y amigas, el XII Congreso del Frente POLlSARIO celebrado a finales del 2007 confió a la Dirección política actual la misión de reexaminar de manera global la situación y de modo especial el proceso de negociaciones con Marruecos. De no producirse avances sustanciales, esta Dirección, está llamada a tomar las medidas apropiadas incluidos los preparativos de cara a una posible opción bélica. En consecuencia el liderazgo saharaui se siente responsable y emplazado a dejar clara una posición ante los congresistas, asumiendo las decisiones pertinentes ante un congreso del cual apenas nos separa año y medio. Ello quiere decir que, o bien el proceso avanza con seriedad hacia la solución pacífica o se hace inevitable el giro hacia la vía militar. No deben perder de vista que al pueblo y, de modo muy especial, a la gente joven, se sienten frustrados, se le va agotando la paciencia, no deja de presionar para que se aclare la posición, que son más radicales que la Dirección y no ocultan su entusiasmo frente a la acción bélica en caso de fracasar las negociaciones y mediaciones pacíficas.

Por ello queremos llamar la atención a la Comunidad Internacional para que asuma plenamente su responsabilidad, ejerciendo presiones sobre Marruecos a fin de cesar su actitud de burla y de obstrucción a la legalidad internacional. Son 18 años de espera y la solución pacífica no termina por llegar, ya es más que suficiente; Marruecos tuvo oportunidades que no supo aprovechar. El periodo transitorio en el Plan Baker conlleva garantías suficientes. Marruecos puede apostar por cualquier cosa menos hacer capitular a los saharauis o pretender forzarles a renunciar a sus derechos y aceptar el hecho consumado. 33 años de combate por parte de los saharauis, su tenaz resistencia y su continuo rechazo a la ocupación, son hechos contundentes de los que Marruecos debería de sacar conclusiones apropiadas.

sexta-feira, 29 de maio de 2009

Dispersion violente d'une manifestation par la police, un journaliste et des responsables politiques arrêtés

Quelques éléments de la police, proches du général Aziz, ont intervenue mardi après-midi pour disperser une manifestation populaire et spontanée, non loin du marché « Point chaud ».

Les manifestants étaient en train de chanter l'hymne national lorsque les éléments de cette milice ont chargé la foule, sans avertissement préalable. Ces éléments ont été observés au moment où ils amenaient des manifestants pour les contraindre à embarquer à bord de véhicules. Une vingtaine d'individus ont été arrêtés parmi les quels figurent le célèbre journaliste Mohamed Ould Wediâ directeur du quotidien Assiraj, le vice-secrétaire général du parti Tewassoul Mohamed Ould Mohamed M'Barek et une responsable locale du RFD à « Teyaret ».

Dans la journée d'hier, des heurts violents ont opposé policiers et manifestants du FNDD et du RFD à Nouakchott et à Nouadhibou, se soldant par plusieurs blessé et arrestations dans les rangs des manifestants.

Mauritanie-web dénonce l'intervention violente de cette milice pour disperser des manifestations pacifiques pour exiger le retour à la légalité constitutionnelle par l'organisation d'une élection libre, transparente et consensuelle et donc pour le bien de la Mauritanie et de l'Afrique.

Climat des affaires, armement, situation au Sahel et Sahara occidental : les explications de l'ambassadeur US à Alger

La bureaucratie et l'absence de transparence constituent les deux principaux obstacles à l'investissement étranger en Algérie, a estimé, dimanche 24 mai, à Alger l'Ambassadeur américain David Pearce. « Je pense qu'il y a beaucoup d'opportunités d'affaires en Algérie mais il faut patienter un peu car il y a des problèmes de bureaucratie, un certain manque de transparence, une lenteur des procédures douanières, etc. La sécurité n'est pas vraiment le premier obstacle pour l'investissement. C'est plutôt les obstacles pratiques », a-t-il dit lors d'une table ronde avec des journalistes de la presse nationale au siège de l'ambassade américaine à Alger.

Un climat qui n'est pas de nature à susciter l'engouement des entreprises américaines quand bien même les responsables politiques tentent de les convaincre de venir. « Nos entreprises ont le choix de s'installer en Algérie ou ailleurs. Ce n'est pas une décision politique mais une affaire de business et de commerce. C'est le climat qui pose problème, et elles hésitent. Mais nous essaieront d'encourager les investissements et les contacts commerciaux », a t-il ajouté en précisant : « ceci dit, nous avons beaucoup de compagnies qui travaillent en Algérie ». 21 entreprises américaines vont participer à la foire internationale d'Alger qui débutera le 30 mai.

Interrogé sur les dernières mesures du gouvernement concernant l'investissement étranger, David Pearce a affirmé « c'est vrai que (ces mesures) ont crée quelques confusions auprès des Européens et des Américains. Mais je suis sûr que le gouvernement algérien a l'intention de clarifier les choses. Ce n'est pas une loi particulière. Le gouvernement essaye de corriger mais c'est un grand défi, on ne peut pas changer tout en très peu de temps ».

Sur la vente d'armes à l'Algérie, le diplomate a révélé l'existence de quelques hésitations « ici ». « Le problème ne se pose pas à notre niveau. En matière de vente d'armes, nous avons des règles de contrôle d'utilisation. Ces règles sont les mêmes pour tout le monde que ce soit pour les pays européens, Israël ou Arabie Saoudite. Ces règles ont créé certaines hésitations ici. Mais si les Algériens sont intéressés, nous sommes disposés à discuter ». Il a rappelé dans le même contexte que la coopération militaire entre l'Algérie et les Etats-Unis ne se limite pas uniquement à la vente d'armes mais s'étend aussi à la formation des officiers algériens aux USA.

Sur la question de la sécurité dans la région du Sahel, David Perce a estimé que cela relève des pays de la région mais que son pays est disposé à les assister s'il est sollicité. « La question de la sécurité dans cette région préoccupe le gouvernement algérien et ceux des autres pays de la région. Mais la sécurité dans cette région revient avant tout aux pays de la région. Nous nous pouvons assister que si on est sollicité. C'est une région très vaste et difficile à contrôler sans une coopération régionale ».

Concernant la question du Sahara occidental, M. Pearce a invité de façon indirecte le Maroc et l'Algérie à laisser le nouveau responsable de la MINURSO faire son « boulot ». « C'est dans l'intérêt de la région de régler ce problème. Espérons qu'il y aura une évolution positive.

L'ennemi pour l'Algérie ce n'est pas le Maroc et inversement. L'ennemi c'est l'intolérance, l'extrémisme, etc. Le Maroc et l'Algérie peuvent faire ensemble beaucoup de choses. Après tant d'années de difficultés, de statu quo, ce n'est pas facile en ce moment de faire des progrès. Il faut laisser du temps à M. Christopher Ross pour travailler. Ce serait mieux si on évite de faire des déclarations qui peuvent lui compliquer la tache », a-t-il dit.

Evoquant la coopération nucléaire, David Pearce a indiqué que « les deux partie sont satisfaites » après les discussions techniques entre les Algériens et des délégations américaines venus il y a quelque mois en Algérie.

Enfin, il affirmé que l'accord sur le transport aérien (accord Open-Sky avec ouverture prochaine d'une ligne Alger-New York) et la coopération judiciaire et douanier sont en « bonne voie ».

David Pearce, ambassadeur des USA à Alger : "La coopération algéro-américaine s'élargit à plusieurs secteurs"

L'ambassadeur des Etats-Unis en Algérie, M. David D. Pearce, a indiqué hier à Alger que la coopération américano-algérienne s'élargit aux domaines des contacts commerciaux, de l'éducation, du secteur bancaire et des finances, ainsi qu'au secteur de la justice.
M. Pearce a souligné, lors du point de presse animé au siège de l'ambassade des Etats-Unis à Alger, la "longue histoire de la coopération bilatérale, commerciale et d'échange qui a, a-t-il dit, "évolué" et s'est "développée", durant les dernières années, au-delà des hydrocarbures et de la lutte antiterroriste.

M. Pearce a indiqué, d'autre part, que les deux pays "se consultent souvent" sur les questions régionales telles que le Sahara occidental, le Sahel et plusieurs autres questions relatives au Moyen-Orient et à l'Afrique.
S'agissant du conflit du Sahara occidental, l'ambassadeur américain a mis en relief la volonté du nouvel Envoyé spécial du secrétaire général de l'Onu, Christopher Ross, à aider à dépasser la situation du "statu quo" qui caractérise ce conflit, estimant qu"'il est préférable de laisser un peu d'espace à l'Onu pour faire avancer les discussions entre les deux parties en conflit".


Élargissement de la zone économique exclusive (ZEE) marocaine à 350 miles sur le plateau continental à l'ouest des îles Canaries

Une délégation du gouvernement des îles Canaries s'est réunie mardi 26 mai à Rabat avec plusieurs ministres de l'exécutif marocain, rapporte EFE. L'objectif est de mettre en œuvre le partage des intérêts et d'identifier les points de coopération mutuelle pour le développement de la région géographique couvrant l'archipel et le Maroc.

Les premiers contacts de la journée se sont limités aux domaines d'intérêts communs déjà identifiés dans le passé. Il s'agit de l'agriculture et de la pêche, de l'industrie, de l'énergie et de la planification. De même, les premières discussions autour des secteurs du tourisme, de la culture et des sports ont eu lieu.

La commissaire des Affaires étrangères des Canaries, Elsa Casas, a paraphé un accord entre l'Institut canarien des sciences marines (ICCM) et l'Institut national marocain de recherche sur les pêches pour la coopération dans la formation des ressources humaines, l'information scientifique et le partage des connaissances dans la recherche. Concernant la planification, Elsa Casas a indiqué la création d'un plan d'aménagement et de gestion du Parc naturel du Sous-Massa-Draâ et d'assistance technique pour l'élaboration et le développement d'un système d'information géographique, à travers un projet partagé avec le Cap-Vert. En outre, la vice-ministre du Tourisme, Maria del Carmen Bento, a présenté aux interlocuteurs marocains, l'expérience des insulaires en matière de formation hôtelière à travers les hôtels écoles.

Interrogée par ACN Press sur le dossier de l'élargissement de la zone économique exclusive (ZEE) marocaine à 350 miles sur le plateau continental à l'ouest des îles Canaries, Casas a répondu que « cette question n'est pas à l'ordre du jour de leur déplacement au Maroc, qui a d'autres objectifs », à savoir le renforcement des relations socio-économiques et institutionnelles avec le Maroc.

C'est le troisième voyage au Maroc des membres du gouvernement canarien au cours des six derniers mois. Le président de la Communauté autonome Paulino Rivero est venu à Rabat en décembre 2008, suivi par son vice-président, José Manuel Soria, en avril dernier. La finalité est de maintenir un contact régulier avec le pays voisin, selon Elsa Casas.

Ibrahima Koné

WSRW calls on Medvedev to halt Russian fisheries

Western Sahara Resource Watch asked today the government of Russia to halt fisheries offshore occupied Western Sahara, and make sure that their up-coming fisheries agreement with Morocco specifically excludes the occupied territory. WSRW has repeatedly found Russian fishing vessels in the disputed waters.

A letter similar to the one below, was also sent to the Russian Minister of Foreign Affairs, Mr. Sergey Lavrov.

President Dmitry Medvedev
Ilinka Str, No 23
103132, Moscow
The Russian Federation

Melbourne, 27 May 2009

Dear President
Western Sahara Resource Watch (WSRW) wishes to express serious concern about the current Russian-Moroccan fisheries cooperation, and the next Fisheries Partnership Agreement which, as we understand, is currently being renegotiated.

Our organisation, represented in more than 30 countries, working in solidarity with the Sahrawi people, has in recent years been following with great concern the repeated presence of Russian trawlers in occupied waters offshore Western Sahara, as well as numerous transports of fisheries products from Western Sahara to Russian ports.

The Government of the Russian Federation should know well that Western Sahara is treated by the UN as a Non-Self-Governing Territory, simultaneously as being illegally occupied by Morocco. While there can be no objection to Morocco granting Russia access to fishing in Moroccan waters, activities of Russian vessels in the unlawfully held territorial waters of Western Sahara are in violation of international law and undermine UN-led attempts to bring selfdetermination to the people of the territory and lasting peace to the region.

Ever since Morocco invaded Western Sahara in 1975, the UN has repeatedly called for the decolonization of the territory, which it both labels as occupied and annexed. Moreover, the International Court of Justice has rejected the Moroccan claims of sovereignty over the territory. No country in the world recognizes Moroccan claims to Western Sahara, and Morocco is in no position to exploit the Territory’s resources without the permission of the Sahrawi people or their internationally recognized representatives.

The Sahrawi people’s right to self-determination includes, inter alia, the right of permanent sovereignty over its natural resources. Permanent sovereignty over natural resources is a customary principle of international law.

Morocco has never laid claim to the waters adjacent to Western Sahara. Therefore, it is not in a position to offer fisheries licenses to Russia in respect of these waters. Moreover, any such fisheries are in direct violation of the ‘Law No. 03/2009 of 21 January 2009 Establishing the Maritime Zones of the Saharawi Arab Democratic Republic (SADR)’ (‘Law No. 03/2009’), which has the effect of establishing and defining with legal clarity the maritime zones of the SADR in accordance with international law, including a 200-nautical mile Exclusive Economic Zone.

As former UN Legal Counsel Corell stated,

Under all circumstances I would have thought that it was obvious that an agreement of this kind that does not make a distinction between the waters adjacent to Western Sahara and the waters adjacent to the territory of Morocco would violate international law.[1]

In addition to a legal obligation, we believe that the Government of the Russian Federation also has the moral imperative to contribute towards a durable and just solution for this lingering injustice, rather than complicating the matter by itself profiting from the illegal and illegitimate Moroccan presence in Western Sahara.

From the homepages of Murmansk Trawl Fleet, we read with interest the protocol from the 3rd meeting of the Russian-Moroccan Joint Fisheries Commission in 2008, stating that a new agreement is about to be renegotiated and signed later this year.

On this basis, Western Sahara Resource Watch calls upon the Government of Russia to:

1) immediately halt fisheries offshore Western Sahara under the current Russian-Moroccan Fisheries Partnership Agreement; and
2) clearly specify in the forthcoming agreement that the southern limit for fishing activities in Moroccan waters is the internationally recognized border between Morocco and Western Sahara, 27º 40’ north.

Yours sincerely,

Cate Lewis
International Coordinator
Western Sahara Resource Watch

[1] Ambassador Hans Corell, The legality of exploring and exploiting natural resources in Western
Sahara, address to the Conference on Multilateralism and International Law with Western Sahara as a
Case Study, hosted by the South African Department of Foreign Affairs and the University of Pretoria,
held in Pretoria, South Africa, 4 to 5 December 2008, available at:

Norway-based oil research in occupied territory

A research fellow attached to the Norwegian Geological Survey has been working on an oil research project in the occupied Western Sahara. Western Sahara Resource Watch requests that a scientific geological journal temporarily suspend further publication of her research data. The research institute is itself sceptical of the research project.

A French research fellow attached to the Norwegian Geological Survey (NGU) has been researching the geology of the occupied Western Sahara, and has published results of the work in at least two articles in the scientific geological journal Tectonophysics. In the published articles, where the researcher thanks the Moroccan military for their support during the collecting of project data, it also states that she is attached to NGU.

NGU is a geological research institute wholly owned by the Norwegian Ministry of Trade and Industry. Research in the occupied Western Sahara is done in cooperation with Morocco’s oil partners.

This work is thus done in stark contrast to the Norwegian government's own opinion that oil search in Western Sahara is "a particularly serious violation of fundamental ethical norms e.g. because it may strengthen Morocco's sovereignty claims and thus contribute to undermining the UN peace process".

The Director at NGU, Morten Smelror, in a recent meeting with the Support Committee for Western Sahara, underlined the view that they did not wish her to work on research such as that being done in Western Sahara during her working hours at the institute.

Mr. Smelror expressed his understanding of the political situation in the country and his sympathy for the Western Sahara issue. He underlined the fact that due to ethical and political reasons, NGU would not undertake the type of research that the French researcher was involved with. He also pointed out that NGU did not have the authority to stop publication of the stipendiary’s research findings. Research is done during the researcher’s own private time and as part of her post doctorate degree.

The NGU director was himself of the opinion that it was ‘regrettable’ that the French researcher referred to Western Sahara as ‘Morocco’ in her published work.

Mr. Smelror promised to relay the concerns expressed to the researcher and recommend that henceforth any published work referring to Western Sahara should be terminologically correct.

Controversial Data

In 2001, the oil company Total signed an agreement that allowed the company to search for oil in the occupied Western Sahara. A few months later UN legal advisors pronounced that further surveying is in violation of international law. Despite this warning Total began their operations in Western Sahara without any consultations with the Sahrawi people.

The search for oil was conducted by sending a seismic research vessel to survey the sea bed offshore the country’s coastline.

The data, which were collected in contravention of international law, are now being processed. It is in this work that the NGU researcher has played, and continues to play, a role. Although Total decided to discontinue its searches in Western Sahara, they continue giving financial support to a research project by oil geologists in Western Sahara. The French geological research institute Ifremer is the leading project partner.

Following Total’s example, the NGU researcher and her foreign colleagues also neglected to consult representatives of the Sahrawi people, in order to obtain their permission to survey the Sahrawi waters.

The Norwegian Support Committee for Western Sahara deeply deplores both the research activity and the methods employed in its execution.

“After 33 years of occupation, and as long as the present political situation continues, there is only one of the two sides that can derive any benefit from an increased knowledge of the geology of Western Sahara. Morocco plans to violate international law by drilling for oil in the occupied area. It is unacceptable that the European research community should support this initiative”, said the chairman of the Support Committee for Western Sahara, Ronny Hansen.

“It is therefore of the utmost importance that this research ceases immediately”, said Hansen.

The Support Committee for Western Sahara praises NGU for clearly stating that their researchers can not continue this type of research while they are attached to NGU.

On the 19th March of this year the Support Committee for Western Sahara and Western Sahara Resource Watch sent a letter to the editorial board of the geological journal Tectonophysics; the same journal that has published the data compiled by the NGU researcher.

The letter requests that the journal discontinue printing any further articles concerning the controversial research project until they have received the necessary permission from the Sahrawi authorities. No answer has so far been received.

The researcher in question has supposedly submitted yet another article that is currently being prepared for publication in the journal. Western Sahara Resource Watch and the Norwegian Support Committee wish this submission to be temporarily withheld from publication.

Thanked the army

Court proceedings are currently in progress, in Spain, against leading Moroccan military officers accused of genocide against the Western Sahrawi people. More than 500 Sahrawi citizens have disappeared since the unlawful invasion in 1975. The bombing of Sahrawi towns and villages with napalm and white phosphorous by military forces during the occupation of Western Sahara is well documented. Moroccan military and police forces have been, and continue to be, illegally established on Sahrawi territory; subjecting Sahrawi human-rights activists to violent persecution.

Regardless of this the researcher attached to NGU has, in Tectonophysics, openly thanked (above) the Moroccan military for their support in connection with data collection.

The researcher also thanked ONHYM, the Moroccan State oil company. It is they who are responsible for the issuance of oil exploration licences in the occupied territory, even though it is in contravention of international law and against the advice of the UN.

The research project is a cooperation between the oil company Total and the French geological institute Ifremer. The Universities of Brest, El Jadida and Lisbon are also involved in the project.