terça-feira, 16 de dezembro de 2008

Polisario call on the High Commission for Human Right to publish its report on the human rights situation in Western Sahara

The president of the Republic, Mohamed Abdelaziz, addressed on December 15, 2008 a letter to the UN High Commissioner for Human Rights, Mrs. Navanethem Pillay, to release her organisation’s report on the Moroccan human rights violations of in Western Sahara.

He also asked for a dispatch of a permanent mission in the occupied zones to monitor the human rights situation and control the Moroccan violations.

Here is the complete text of the letter:

Brussels, 15th December, 2008

H.E. Mrs. Navanethem Pillay
High Commissioner for Human Rights,

Mrs. Commissioner,

Since October 31st, 1975, date of the occupation of Western by Morocco, which constituted a flagrant violation of international law, grave human rights violations were systematically committed by the Moroccan State against Saharawi citizens in Western Sahara, in the South of Morocco and in the Moroccan Universities.

These violations have intensified in a very intolerable way, tens of Human right’s organisations have reported on deliberate acts of murder, burial of alive people, bombardments of innocent people with Phosphor and Napalm, which are internationally prohibited, systematic torture and forced disappearances.

Since that date, 500 civilians and 151 combatants are still unaccounted for. Up to 40 human rights’ activists are imprisoned in the Moroccan jails at this moment, simply because they have legitimately called for the decolonization of Western Sahara and the respect of the inalienable right of the Saharawi people to independence, as proclaimed by the United Nations Charter and resolutions.

Mrs. Commissioner,

The visit which was undertaken by a delegation of the High commissioner for Human Rights to the occupied areas of Western Sahara and the refugee camps on May-June 2006, raised grate expectation and hope among our population.

We hoped that the delegation’s report elaborated, on September of the same year, would substantially contribute to put an end to the suffering of our citizens, victims of the Moroccan State’s abuses, However, we were surprised to learn that the report was not published.

On the occasion of the 60th anniversary of the Declaration of Human Rights, our surprise is even greater to see that the said report is still considered “secret”.

Considering that this report deals with human rights abuses in a region where a decolonisation process, supervised by the UN is taking place, we can only express our deep deception and disapproval for its non publication.

Since the visit of the High Commissioner of Human Right’s delegation, the situation did not improve, it has worsened instead, and in the absence of an effective international action to end this repression, the Moroccan authorities have continued their practices and stepped-up their repressive policy, particularly since the commencement of peaceful demonstrations carried out by the Saharawi population in the occupied areas of Western Sahara for the respect of their right to self-determination.

On December 1st, 2008, two Saharawi students, Baba Abdelaziz Khaya and Al Hussein Abd-Assadak Laktaif were murdered in Agadir, while participating in a student’s peaceful demonstration. The Moroccan authorities are, once again, responsible of this crime, which will add two more names to the long list of the victims of the Moroccan repression.

While the people of Western Sahara is still unable to exercise their right to self-determination, the Human right’s situation continues to deteriorate and considering that the protection of those rights is the responsibility of the United Nations, we urgently call on them to do their outmost to preserve and save the life and the integrity of our defenceless civilian population.

Having said that, we consider of paramount importance the following:

1. To immediately publish the report of the High Commission for Human Right of September 2006 on Western Sahara, and implement its recommendations.

2. To urgently appoint a Mission of the High Commission for Human Right to, jointly with MINURSO, monitors the respect of Human Rights in Western Sahara, bearing in mind the gravity of the situation, resulting from the systematic and brutal repression carried out by the Moroccan State against our civilian population.

We can only express our hope for an urgent intervention of the High Commission of Human Rights to help our suffering population and to impose the respect of International Humanitarian Law as well as International legality in Western Sahara.

Please accept, Mrs. Commissioner, our highest considerations.

Mohamed Abdelaziz
Secretary General of Polisario Front and
President of the Sahrawi Republic

POLISARIO Front head favours dialogue with Morocco, denies Al-Qa’idah presence

(Al-Jazeera [Qatar]) -- On 12 December a recorded 23-minute interview with Mohamed Abdelaziz, the secretary-general of the POLISARIO Front, by Mohamed Baba Ould Ashfa, from the "Today’s Encounter" programme. The place and date of the interview were not specified. Ould Ashfa begins the interview by asking Abdelaziz if he still believes that dialogue is the best way to resolve the Western Sahara issue.

Abdelaziz says: "We met with the UN secretary-general on 4 November and he assured us that the United Nations continues to work for implementing UN Security Council resolutions providing for holding direct and intensive negotiations between Morocco and the POLISARIO Front under UN auspices to reach a peaceful and just solution ensuring the Western Sahara people’s right to self-determination." He says that he reassured the UN secretary-general of the Front’s "readiness to continue along this course and we voiced our strong indignation at the obstacles that the Kingdom of Morocco is putting on the way to prevent this dialogue."

Asked if the front can offer concessions for the sake of an agreement, he says that on 4 April 2007, the POLISARIO Front presented a proposal to the United Nations that the UN organization should organize a referendum to allow the Saharan people to have self-determination, noting that there would be three options: Independence, merger with the Kingdom of Morocco, or an autonomy. He says that if the people vote for independence, "we expressed our readiness to start negotiations with the Kingdom of Morocco to reach agreement, ensuring Morocco’s economic and security interests, and dealing with the issue of the Moroccan settlers." He says that this means that we are prepared to take care of the concerns of the Kingdom of Morocco. He adds: "Therefore, we do not set the condition that independence is the final solution."

Abdelaziz says the issue is within the process of liquidating colonialism, as mentioned in UN reports, as well as The Hague’s court’s ruling that Morocco has never had sovereignty over the Western Sahara and that the problem can be resolved by people’s self-determination. He says this means that the Saharan people’s right to realize self-determination is legitimate. He says that the POLISARIO Front preferred the peaceful solution and responded to UN calls.

Abdelaziz adds: "However, the Front’s 12th congress, held in Tifariti last December, said that in case the Moroccan government continues to impede a solution ensuring the Saharan people’s rights to self-determination, and based on the legitimate struggle of the POLISARIO Front, the people will take up arms to defend their legitimate national rights."

Asked if the withdrawal of certain POLISARIO figures to the Moroccan side harmed the front, he replies that this is not important, noting that the Moroccan side in the talks did not include any Saharan figures from those who had identified with the POLISARIO Front.

Abdelaziz says that the United States so far does not recognize Moroccan sovereignty over the Western Sahara. He says the United States seems to be encouraging negotiations between the POLISARIO Front and the Kingdom of Morocco to reach a solution that ensures the Western Sahara people’s right to self-determination. He says based on the "character" of the new US President-Elect Obama and the major principles of his political programme, we are optimistic. We hope that during President Obama’s era the last manifestation of colonialism in Africa; namely, the Western Sahara issue, will be removed."

Asked about the committee that the EU Parliament formed to look into the dispute over the Western Sahara issue, he says that last year the EU Parliament decided to send a special mission from the EU Parliament to look into issues pertaining to human rights, freedoms and the conditions of the Saharan people in the occupied area of the Western Sahara. He adds: "Regrettably, the Moroccan government continues to place obstacles on the path of this mission."

Answering a question, he says that at its 12th congress, the front decided to develop the "liberated areas," adding that this requires investments and efforts, "but we are working to establish infrastructure and breathe life into these areas, starting with water and schools and other things." Asked where they will have the funds to do that, "apart from Algerian aid," he replies that the front has been able to establish relations of solidarity with states in Africa, Latin America and other regions, as well as non-governmental organizations. He says the main financial assistance comes from this "network," in addition to backing from "certain states like Algeria, South Africa and Venezuela." He says assistance from Spain is basically "humanitarian," in the field of education, health and social affairs.

Asked about "internal struggles" within the front, Abdelaziz says that the front is a liberation movement and it has never been confined to a certain ideology to the exclusion of others. Its aim has always been liberating the Western Sahara, liquidating colonialism and realizing the legitimate national aspirations of the Saharan people. He adds: "Thus, the POLISARIO Front has remained open to all opinions and ideologies. Moreover, the POLISARIO Front is a democratic movement. General people’s congresses are held once every three years, during which we renew our leadership, and review our programmes, laws, polices and strategies. Thus, all opinions pertaining to freedom, self-determination and independence for the Saharan people will find a place in this regard. Therefore, I have no information at all about anyone who believes and defends national independence and yet does not find a place in the POLISARIO Front.

"True opinions are not identical, there are various opinions. We discuss and differ on matters of opinion but we agree and defend collectively the points of agreement among us. It is also true that 17 years of vigil and the state of no-war and no-peace resulted in a great disappointment among the people of the Sahara in general, whether here in the refugee camps, in the occupied territory, or in Morocco itself, especially among the youths. There are strong calls, and sometimes pressures, on the leadership, to resume fighting or resolve the problem by a referendum on self-determination as soon as possible. But we continue to hold dialogue and we are trying to convince the majority of the Saharan people to continue on the path of negotiations and to ask the United Nations to arrange a referendum, and thus postpone a return to war until we are certain that a peaceful approach will not bring the results that we aspire for."

Asked about the presence of fighters in the region who "are active in the Al-Qa’idah Organization in the Islamic Maghreb states," if the front has become party to the war against "so-called terrorism," and if there is any coordination between the front and Mauritania and Mali, for instance, he replies: "I would like to assure you that the liberated areas from the Western Sahara territory are being watched by the POLISARIO Front forces and there is no presence of these groups. None of their elements passed through them in any way whatsoever, so far. Moreover, the POLISARIO Front categorically and firmly rejects terrorism. We are involved in an African effort. We are a state in the African Union and there are policies and departments that take care of this and coordinate positions in this regard. Meetings and conferences are being held and efforts made, and we are involved in these policies with all the strength at our disposal within the framework of the AU and we contribute to confronting terrorism within this framework.

"Furthermore, if there is a regional effort and a framework pertaining to Northwest Africa or Western Africa in general, we will be prepared to be involved in such an effort. Naturally, our coordination is very strong with our two neighbours, Algeria and Mauritania, in this connection and we are perfectly prepared.

Asked if this means that apart form the Algerian backing, official Arab support is nonexistent, he replies: "True, throughout our long resistance since the Spanish colonial rule, the Arab countries have not contributed to supporting us, as they contributed to backing some Arab liberation movements, especially in Palestine and in Algeria during the revolution. We receive much less support." He says Algeria, and sometimes Libya helped the POLISARIO Front. He adds: "We regret that. We ask our Arab brothers to be with us in our ordeal. Our case is just like what happened between Eastern Timor and Indonesia. Our case is similar to what happened between Iraq and Kuwait. The Arabs rushed to assist Kuwait in confronting the Iraqi invasion at a certain stage and therefore, there is no justification for refraining from assisting the Saharan people in confronting the Moroccan invasion."

Concluding, Abdelaziz says that "the Arabs should help us, their brothers, and they can help us because we are their oppressed brothers." He adds" "Morocco is their unjust brother" and they also should help it "by giving it advice and making it desist from oppressing us."

La famille d’un prisonnier politique sahraoui mène une grève illimitée de la faim

Assa (sud du Maroc), La famille du prisonnier politique sahraoui, Moustapha Abd Dayem a décidé d’entamer une grève illimitée de la faim, en protestation au procès inique dont il était victime de la part de la cour d’Agadir, le condamnant à une peine de 3 ans ferme et une amende de 5.000 dirhams.

Cette grève intervient au moment où les autorités marocaines ont empêché la défense d’assister au cours de la séance d’appel du journaliste sahraoui, Abd Dayem, a indiqué un communiqué rendu public par la famille dont une copie est parvenue à SPS.

Le communiqué lance un appel pressant à toutes les forces éprises de paix et de justice de par le monde pour venir en aide à cette famille, afin de préserver la dignité humaine, a conclu le communiqué.

Le journaliste sahraoui Abd Dayem avait été arrêté par les forces de sécurité marocaine à Goulimime (sud du Maroc) à la suite de sa participation dans une manifestation pacifique des citoyens sahraouis réclamant le droit du peuple sahraoui à l’autodétermination et à l’indépendance, rappelle-t-on.

La CEAS exhorte Zapatero à soutenir le droit du peuple sahraoui à l’autodétermination

Madrid, La Coordination espagnole des associations de soutien au peuple sahraoui (CEAS) a exhorté le président du gouvernement espagnol, José Luis Rodriguez Zapatero, à jouer un "rôle prépondérant" dans le règlement du conflit du Sahara Occidental et de soutenir le droit du peuple sahraoui à l’autodétermination.

"Devant la société espagnole et devant l’histoire, je vous exhorte à assumer un rôle de plus grand protagonisme et de prendre une initiative dans la résolution de ce sanglant conflit (…) et ce, sur la base de la responsabilité (de l’Espagne) en tant que puissance colonisatrice de ce territoire et comme un des Etats responsables du drame que continuent de vivre les citoyens sahraouis", écrit le président de la CEAS, José Manuel Taboada, dans une lettre ouverte au chef de l’Exécutif espagnol, à l’occasion de la tenue à Madrid de la 9e réunion de haut niveau hispano-marocaine, à Madrid.

Dans ce sens, la CEAS demande au président Zapatero "d’insister" auprès de ses interlocuteurs marocains sur la "nécessité d’un accord entre les parties (le Front Polisario et le Maroc) devant respecter les résolutions et recommandations de l’ONU, ainsi que la légalité clairement établie par le droit international pour permettre la décolonisation du Sahara Occidental à travers l’organisation d’un référendum d’autodétermination reflétant la libre volonté des habitants de ce territoire".

Pour M. Taboada, les "relations de proximité et de confiance" entre l’Espagne et le Maroc "ne peuvent, ni ne doivent être scellées sur la base d’une nouvelle tromperie pour les droits internationalement reconnus au peuple sahraoui, ni dans le double ou triple langages qui occultent les véritables intentions, ou dans la recherche de formules qui ne font que trahir les espoirs d’un peuple qui a largement démontré sa maturité et sa patience ainsi que sa recherche pacifique d’une solution juste, en accord avec la légalité internationale"

La CEAS,qui regroupe près de 200 associations de soutien au peuple sahraoui, en appelle également à Zapatero pour intervenir auprès du Maroc afin de mettre fin à sa politique "ouvertement répressive, disproportionnée et arrogante" contre les Sahraouis dans les territoires occupés, dont le "seul délit est de défendre leurs intérêts et aspirations et de vouloir un Sahara Occidental libre".

La CEAS a interpelé, à cet égard, M. Zapatero, devant les "procès-mascarade, les arrestations arbitraires, les matraquages et les tortures" dont sont victimes quotidiennement les Sahraouis dans ces territoires "devant le silence honteux des grandes puissances et du gouvernement espagnol".

Dans ce sens, la coordination a estimé que le dirigeant espagnol "ne peut rester indifférent" devant des faits dénoncés à plusieurs reprises par les différentes organisations de défense des droits de l’homme, et partiellement recueillis dans le rapport 2006 du Haut commissariat des Nations unies pour les droits de l’homme.

Pour tout cela, la CEAS a demandé à M. Zapatero d’assumer un "rôle prépondérant qui correspond légalement à l’Etat espagnol" en tant que puissance administrante du Sahara occidental, tout en souhaitant qu’il crée, durant 2009, les "conditions adéquates pour une décolonisation définitive" de cette ancienne colonie espagnole.

La coordination invite encore M. Zapatero à accorder le statut diplomatique à la représentation sahraouie en Espagne comme l’a fait l’Union européenne avec la représentation palestinienne, et "faire un pas de plus en se joignant, comme inducteur du processus de décolonisation, aux pays qui ont déjà reconnu la RASD qui assure l’une des vice-présidences de l’Union africaine".

"Aussi, nous vous demandons ce qui nous semble être juste et que vous répareriez, au moins en partie, l’honneur entaché et la crédibilité d’un Etat qui, par rapport à cette question (sahraouie), n’a jamais su être à la hauteur de la responsabilité qui lui incombait", conclut le président de la CEAS dans sa lettre au président Zapatero.

Le président sahraoui, M. Mohamed Abdelaziz, avait critiqué, rappelle-t-on, la "position ambiguë" de l’Espagne dans la recherche d’une solution au conflit du Sahara occidental.

"Malheureusement, la position de l’Espagne au lieu de faire avancer les choses (au Sahara occidental), elle les a compliquées", avait déclaré le président Abdelaziz dans une interview publiée samedi par le quotidien espagnol ABC.

"Cette ambiguité (…) n’a pas aidé à avancer, ni au sein de l’ONU, ni dans le respect des droits de l’homme, ni dans la position européenne et ni encore dans le renforcement de l’Union du Maghreb arabe (UMA)", avait-il expliqué.

Répression d’une manifestation pacifique à Goulimime : résultat des dizaines de blessés

Goulimime (sud du Maroc), Les forces de sécurité marocaines ont procédé, dimanche à la répression d’une manifestation pacifique des citoyens sahraouis, causant des dizaines de blesses et deux personnes arrêtés, selon une source du ministère sahraoui des territoires occupés et de la diaspora.

"Les manifestants ont condamné la politique de vengeance exercée par les autorités marocaines contre les citoyens sahraouis sans défense, notamment l’assassinat récemment des deux étudiants sahraouis, Baba Khaya et El Houssein Lekteif, choqués consciemment par la voie d’un véhicule marocain devant une gare routière à Agadir (Maroc) ", ajoute notre source.

Ils ont également dénoncé l’intervention sauvage et des actes d’enlèvement perpétrés par les appareils de sécurité marocains, dont ils furent victimes récemment les étudiants sahraouis, Brahim Mokhtar Brizar, Younes Lehbib Eblagh, son frère, Ali Salem et l’activiste des droits de l’Home, El Mighri Mokhtar Latif.

Il est signaler que la ville de Goulimime est littéralement assiégée par les mêmes forces de sécurité après ces affrontements, a conclu la même source.

Condamnation du lourd verdict contre le journaliste sahraoui, Mustapha Abd Dayem (ONG sahraouie)

El Aaiun (territoires occupés), une association sahraouie des défenseurs des droits humains au Sahara occidental a condamné énergiquement le lourd verdict prononcé par la cour pénale d’Agadir (sud du Maroc) contre le journaliste sahraouie, Mustapha Abd Dayem, estimant que ce procès avait été "auparavant élaboré"par la justice marocaine, a indiqué une source judiciaire sahraouie.

La cour avait condamné antérieurement, Mustapha à trois ans de prison ferme avec une amende de, 50000DH et sa privation d’emploi au sein de la fonction publique pendant dix années, a regretté la même source, appelant à la libération immédiate et inconditionnelle des prisonniers politiques sahraouis qui se trouvent encore dans les prisons marocaines.

Le représentant de l’ONG sahraouie qu’a assisté la juridiction avait constaté"le mauvais traitement et le non respect du contrat moral de la profession de la part des autorités marocaines, notamment lorsque, Mustapha avait comparu en cas de détention, exprimant à haute voix ses opinions politiques du conflit du Sahara occidental, basées sur le droit à l’autodétermination du peuple sahraoui", a ajouté la même source.

Le journaliste sahraoui avait été arrêté par les forces de sécurité marocaine à Goulimime (sud du Maroc) à la suite de sa participation dans une manifestation pacifique des citoyens sahraouis réclamant le droit du peuple sahraoui à l’autodétermination et à l’indépendance, rappelle-t-on.

Par ailleurs la filiale de cette même association sahraouie à Zak (sud du Maroc) a dénoncé "avec force" le lourd verdict contre son écrivain général et le prisonniers politique sahraoui, Mustapha Abd Dayem et le considère comme" un véritable poursuit des juridictions illégales conte ces prisonniers".

Le responsable des relations extérieures du Parti travailliste irlandais se dit préoccupé par la situation des droits de l'Homme dans les territoires

Dublin (Irlande), Le responsable des relations extérieures du parti travailliste irlandais, M. Michael Higgins a exprimé sa profonde préoccupation envers la situtation des droits de l'homme dans les territoires occupés du Sahara occidental, a-t-on indiqué de source proche de la représentation du Front Polisario auprès de la Grande-Bretagne et de l'Irlande.

M. Higgins qui recevait récemment au siège du Parlement irlandais le représentant du Front Polisario en Grande-Bretagne et d'Irlande, M. Laman Abaali, a affirmé "le soutien de son parti à la lutte du peuple sahraoui, afin que ce peuple puisse exercer ses droits fondamentaux reconnus par toutes les conventions internationales, y compris le droit à l'autodétermination et à l'indépendance".

L’entretien a eu trait aux derniers développements de la question du Sahara occidental et a permis à M. Baali d’évoquer la détérioration de la situation des droits de l'homme dans les territoires sahraouis occupés par le Maroc, exprimant sa profonde préoccupation devant le refus du Maroc des moyens pacifiques devant aboutir à un règlement pacifique du conflit du Sahara occidental.

"Il est temps pour l'Union européenne assume sa responsabilité morale et politique pour résoudre ce conflit", ajoutant "le peuple sahraoui ne peut pas être puni, parce qu’il met sa confiance en la communauté internationale", a estimé M. Baali.

Constitution d'un groupe d'amitié avec le Sahara occidental au parlement australien

Sidney, Le parlement australien a constitué récemment un groupe d'amitié avec le Sahara Occidental, indique-t-on dimanche de source diplomatique.

Ce groupe d'amitié a été constitué lors d'une cérémonie organisée dans l'enceinte du parlement australien et présidée par la présidente de la commission commerce du parlement, Mme Janelle Saffin.

Dans une allocution prononcée à cette occasion, Mme Saffin a "stigmatisé l'occupation du Sahara Occidental par le Maroc" et souligné la "justesse de la cause sahraouie", affirmant que la cause sahraouie "bénéficie de l'appui de tous les partis politiques en Australie", a-t-on ajouté de même source.

Le représentant du Polisario en Australie, M. Kamel Fadel, a pour sa part remercié tous les invités et particulièrement les parlementaires australiens membres du groupe d'amitié avec le Sahara Occidental.

Le président de la République avertit des dangers du "statu avancé" accordé par l’UE au Maroc

Torni (Belgique), Le président de la République, Mohamed Abdelaziz a averti, samedi des dangers qui peuvent en découler de l’octroi d’un statu avancé au Maroc par l’Union Européen (UE), au cours d’un point de presse à la ville Torni en Belgique.

Après avoir présenter un exposé sur les développements de la cause du peuple sahraoui, M. Abdelaziz a déclaré que "le but principal de sa visite en Belgique est d’attirer l’attention de l’UE pour que ce statut avancé n’enfermera pas les territoires occupés du Sahara Occidental", ajoutant que "le Maroc voit dans ce privilège une reconnaissance par l’UE à sa colonisation illégale de ces territoires et un encouragement à sa transgression au droit international et aux violations flagrantes des droits humains".

Le président de la République a rappelé que"les Etats-Unis d’Amérique dans leur accord de libre échange avec le Maroc, ils avaient exclus la région du Sahara occidental, car les USA et le Nations Unie considèrent que le Maroc n’a aucune souveraineté sur le territoire".

Il a en outre dénoncé les obstacles imposés par les autorités marocaines devant les efforts de la communauté internationale, partant du refus de la nomination par le SG des Nations Unies du nouveau Envoyé personnel au Sahara occidental, Cristopher Ross, rappelant que"la solution légitime de ce conflit doit passer par l’exercice du peuple sahraoui de son droit inaliénable à l’autodétermination".

M. Abdelaziz a considéré que sa visite s’inscrit sous le but du renforcement des relations d’amitié actuelles et futures entre la RASD et la Belgique, ainsi qu’entre le Grand Maghreb et l’Europe, invitant les responsables et les représentants de la ville de Torni à visiter les territoires libérés du Sahara occidental et les camps des réfugies sahraouis, a-t-il conclut.