domingo, 24 de maio de 2009

WSRW demands oil research stopped

Western Sahara Resource Watch demanded in a letter on 19 March 2009 to the scientific journal Tectonophysics, that research done by a PhD student at the Norwegian Geological Survey should not be published. The geological research in occupied Western Sahara is done in cooperation with Moroccan oil authorities, but without the consent of the Sahrawi people.

The letter below was sent to the editorial board of Tectonophysics. As of 18 May 2009, the letter remains unanswered.

Dear Editors of Tectonophysics,

Oslo/Melbourne, 18 March 2009

Regarding the publication of Western Sahara geological research in your journal

Western Sahara Resource Watch and the Norwegian Support Committee for Western Sahara have recently been made aware of the repeated articles of the geology in Western Sahara in your journal Tectonophysics, particularly two articles named “Crustal structure of the SW Moroccan margin from wide-angle and reflection seismic data (the Dakhla experiment)” (2008).

The research is carried out partially by a Norway-based French researcher at the Geological Survey of Norway.

We would like to point you to a few dilemmas regarding such research, as well as the references that are made in your journal. We urge Tectoniphysics to stop any further publication of such research until appropriate measures have been taken.

Exploration and exploitation of natural resources in occupied Western Sahara is linked to several ethical, political and legal dilemmas. As you might know, Morocco is an illegal occupying power in Western Sahara . The International Court of Justice in 1975 established that Morocco has no legal claim to Western Sahara. The same court affirmed that the Sahrawi population has a right to self-determination, which includes, inter alia, the right of permanent sovereignty over its natural resources. Permanent sovereignty over natural resources is a customary principle of international law. Numerous resolutions of The United Nations Security Council and General Assembly and a legal opinion by the former UN Under-Secretary General of Legal Affairs, Mr. Hans Corell on 29 January 2002 affirm this position ( Because the Sahrawis have not yet been able to exercise their right to self-determination, and because they have not been properly consulted, exploration or exploitation by Morocco of natural resources from Western Sahara is a violation of the Sahrawis’ right to permanent sovereignty over their resources.

In addition to the legal issues, the political and ethical implications are of serious concern.

See the Norwegian Ministry of Finance for an elaborate opinion ( and press release ( on these matters. The Ministry states that searching for oil in Western Sahara constitutes a “particularly serious violation of fundamental ethical norms e.g. because it may strengthen Morocco’s sovereignty claims and thus contribute to undermining the UN peace process”.

The Norwegian Ministry of Foreign Affairs, for instance, urges Norwegian companies to not get involved in such trade. See the advice at
omdomme/Bedrifters-samfunnsansvar/Vest-Sahara.html?id=480822. For this same reason, it puts Norwegian scientific environment in an awkward position when Norway- based academics participate in such research, in violation of the position of the Norwegian government.

The Sahrawi population remaining in areas under Moroccan occupation is subjected to grave human rights violations, such as torture, forced disappearances and arbitrary detention. Most importantly, however, they have not been allowed to freely exercise their right to self- determination through a free, fair and transparent referendum. This right was established through UN General Assembly resolution 1514 (XV) (1960), and has since been supported by more than 100 UN resolutions. For human rights violations committed by Morocco in Western Sahara , please see this report by the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights in 2006:

Moreover, Morocco ’s control and exploitation of the Western Sahara are also detrimental to the Sahrawis’ labour rights and their economic development. We are glad to forward you more information on this subject, if needed.

The French company Total, which has been funding the mentioned Ifremer research, stated very erroneously to the Norwegian Support Committee for Western Sahara that “Western Sahara is part of Morocco . The UN gave Western Sahara to Morocco a long time ago”. The Western Sahara liberation movement Polisario Front in 2001 labelled Total’s involvement a violation of the cease fire. The very unwise involvement of Total and their partners, with their lack of political and ethical considerations in Western Sahara, has clearly contributed to strengthen Morocco ’s resolve to undermine and violate the UN peace process in the territory.

Considering the suffering that the Moroccan army has inflicted on the Sahrawi people during the decades after the illegal occupation, in which more than 500 Sahrawis have “disappeared”, it is regrettable that the authors of the articles in your publication Tectonophysics thank that same army for their contribution in the collection of data. A similar gratitude was showed to ONAREP (now ONHYM), the Moroccan state oil company which in violation of international law is responsible for issuing exploration and petroleum licenses onshore and offshore Western Sahara.

At this point in time, any further research of Western Sahara’s natural resources is purely in the interest of one side in the conflict: Morocco. The Sahrawi people, who according to international law has the right to these resources, will not in any way benefit from Tectonophysics’ research in today’s political reality.

Based solely on ethical arguments, we call on your journal to temporarily stop any further publication of such research, until you have made contact with the representatives of the Sahrawi Arab Democratic Republic to request their permission. While Total never did so, one can expect more from a respected academic environment as yours.

Shall you need assistance to get in contact with the relevant responsibles for petroleum or foreign affairs in Polisario Front, please do not hesitate to make contact. We are more than happy to assist.

Looking forward to hear from you.


Ronny Hansen
Oslo, Norway
Chairman, Norwegian Support Committee for Western Sahara

Cate Lewis
Melbourne, Australia
International Coordinator, Western Sahara Resource Watch

Les étudiants sahraouis appellent à la libération des prisonniers politiques

Casablanca (Maroc), Les étudiants sahraouis à la ville marocaine de Casablanca, ont appelé à la libération immédiate et inconditionnelle de tous les prisonniers politiques sahraouis qui croupissent dans les prisons marocaines.

Ils ont également appelé à faire toute la lumière sur le sort des disparus sahraouis, exigeant une "urgente" intervention internationale pour la protection des droits de l'homme dans les territoires occupés du Sahara occidental, selon un communiqué parvenu à SPS.

Dans ce contexte, les étudiants ont demandé la levée de l'état de siège médiatique et militaire imposé sur le Sahara occidental depuis Octobre 1975, condamnant la répression infligée par les autorités marocaines à l’encontre des prisonniers politiques et des défenseurs sahraouis des droits humains au Sahara Occidental.

Les étudiants sahraouis à Casablanca, ont réitéré leur attachement au Front Polisario, unique représentant légitime du peuple sahraoui, appelant à permettre à ce peuple d'exercer son droit inaliénable à l'autodétermination.

L’Association des Amis de la RASD aux Pays basques (Espagne) organise un sit-in de solidarité avec le peuple sahraoui

Vitoria (Espagne), L’Association des Amis de la République arabe sahraouie démocratique a organisé à Vitoria un sit-in de solidarité avec le peuple sahraoui à l'occasion de la célébration du 36 ème anniversaire du déclenchement de la lutte armée par le Front Polisario.

Ont pris part à ce sit-in aux cotés des membres de l’Association, l’ex prisonnière politique sahraouie, Mme Soukina Jaddahlou et Abd Salam Oumar, président de l’Association des familles des prisonniers et disparus sahraouis (AFAPREDESA), ainsi que de la représentante du Front Polisario aux Pays basques, Fatimetou Mohamed Salem et des membres de la communauté sahraouie dans cette région espagnole.

M. Jesus Garay, président de l’Association des Amis de la RASD a dénoncé toutes les formes de la répression marocaine au Sahara occidental et le mur de la honte qui divise le territoire et le peuple sahraouis en deux parties depuis plus de trente ans.

Il a également présenté des films reflétant les violations des droits humains au Sahara occidental, ainsi que des témoignages des ex prionniers politiques sahraouis, Hmad Hammad, El Ouali Amidan et Brahim Noumrya.

De son côté le représentant du Bureau des mines au Sahara occidental, Ghaithi a présenté un exposé détaillé sur les mines antipersonnel parsemées par le Maroc au long du mur, ainsi que le danger de ces mines sur la vie des citoyens sahraouis et leurs cheptels.

Pour sa part, Mme Soukina a présenté un témoignage accablant dans lequel elle a abordé les détails de son arrestation en raison de sa position politique de la question du Sahara occidental, soulignant qu’à son retour de la prison, elle a trouvé l'un de ses fils décédé et l’autre malade mentalement à cause de la répression infligée à sa famille.

Le président de l’AFAPREDESA, M. Abd Salam Oumar a réaffirmé que les violations des droits de l'homme au Sahara Occidental par le régime marocain en 1975 sont les mêmes méthodes pratiquées par ce régime en 2009 contre les citoyens sahraouis sans défense.

Il a à cet égard lancé un appel à toutes les organisations des droits humains et des personnes éprises de conscience en vue de mettre fin aux violations des droits humains dans les territoires occupés du Sahara occidental.

Le Polisario célèbre en Australie le 36ème anniversaire du déclenchement de la lutte armée sahraouie

Sydney (Australie), La Représentation du Front Polisario auprès de l’Australie a organisé, mardi une série d’activités de solidarité avec la juste cause du peuple sahraoui, à l’initiative de l’université de Sydney à l’occasion de la célébration par le peuple du Sahara Occidental du 36ème anniversaire du déclenchement de sa lutte armée contre l’occupation espagnole le 20 mai 1973.

En marge de ces activités, le représentant du Polisario en Australie, Kamal Fadel a animé à l’institut des arts au sein de l’université de Sydney, deux conférences intitulées, le Sahara Occidental : La décolonisation et l’autodétermination, indique une source proche de la Représentation du Front Polisario en Australie.

Le diplomate sahraoui a mis en relief la concordance des origines coloniales de la question du Sahara Occidental et le Timor leste, regrettant l’échec des efforts des Nation Unies de parvenir à une solution juste et durable au conflit sahraoui qui oppose le Maroc et le Front Polisario, devant garantir le droit du peuple sahraoui à l’autodétermination.

A cet égard le représentant sahraoui a fait la lumière sur la situation des droits humains des Sahraouis, violés systématiquement par l’occupant marocain au Sahara Occidental, dénonçant avec "force" l’opposition de la France à la mise en place d’un monitoring international devant garantir le contrôle et la surveillance des droits humains dans le territoire.

Il a également condamné le pillage des ressources naturelles du Sahara Occidental par le Maroc, en raison de l’échec de la communauté internationale à imposer les résolutions onusiennes, considérant le Sahara Occidental comme territoire non autonome dont les biens doivent être prohibés à l’exploitation.

L’université de Sydney, l’une des plus anciennes universités australiennes fondée en 1850, actuellement membre des huit universités dans le monde spécialisés dans la recherche et des études scientifiques.

Les Sahraouis dans les territoires occupés et au Maroc célèbrent le 36ème anniversaire de la lutte armée

El Aaiun (territoires occupés), Les Sahraouis dans les territoires occupés du Sahara Occidental, au sud du Maroc et dans les universités marocaines ont célébré entre la nuit du mercredi à vendredi le 36ème anniversaire du déclenchement de la lutté armée contre l’occupant espagnol pour la libération et l’indépendance du Sahara Occidental.

"Plusieurs activités pacifiques ont été organisées en marge de cette commémoration, incluant des sit-in de solidarité et de sensibilisation sur la situation du conflit du Sahara Occidental, ornés par le brandissage des drapeaux de la RASD et des emblèmes affichant les principes sur lesquels a été fondée la lutte de libération sahraouie", ont indiqué à SPS des sources dignes de foi.

Au côté de cet anniversaire qui revêt d’une importance particulière chez les Sahraouis, ils ont conjointement célébré les quatre années du déclenchement de la résistance pacifique (Intifada de l’indépendance), annoncée le 21 mai 2005 dans les territoires occupés sahraouis occupés, a ajouté la source.

Les forces de sécurité marocaines ont comme l’accoutumé procédé à la répression sauvage des manifestations pacifiques sahraouies a regretté la source.